Les Golden State Warriors ne devraient pas retirer le maillot de Kevin Durant

Golden State Warriors, Kevin Durant

OAKLAND, CA – 24 SEPTEMBRE: Kevin Durant # 35 des Golden State Warriors pose avec deux trophées du championnat NBA Larry O’Brien et deux trophées MVP de la finale de la NBA lors de la journée des médias des Golden State Warriors le 24 septembre 2018 à Oakland, Californie. (Photo par Ezra Shaw/Getty Images)

S’il y a une chose qui n’est pas à débattre à ce stade, c’est que Kevin Durant prendra un jour sa retraite de la NBA en tant que l’un des 20 meilleurs joueurs de tous les temps. En fonction de vos sentiments envers lui, il pourrait même percer votre top 10. Peu importe où vous le mettez, il est un grand de tous les temps et verra son maillot retiré par le Thunder d’Oklahoma City.

Mais qu’en est-il des Golden State Warriors ? Durant y a remporté deux championnats et a également été deux fois MVP de la finale. Il a encore amélioré une grande équipe historique et a été l’un des moteurs de l’organisation qui a dominé la NBA pendant trois années consécutives. Si vous demandez à Draymond Green, alors Durant fait retirer son numéro 35 à San Francisco est une évidence.

Mais est-ce vraiment la bonne chose à faire, à la fois pour les Warriors et pour la ligue elle-même, à cause de ce que cela signifierait s’ils retiraient son maillot?

Les Golden State Warriors ne devraient pas retirer le maillot de Kevin Durant

Dans le grand schéma des choses, cet argument peut sembler insignifiant. Mais quand il s’agit de parler de l’héritage des joueurs et de qui était meilleur que l’autre, quelque chose sur lequel nous semblons tous passer trop de temps, des détails comme celui-ci comptent. Pensez-vous que LeBron James va faire retirer ses numéros (23 ou 6) par les Lakers de Los Angeles ?

Si vous dites non, alors considérez ceci. Il y a passé quatre saisons, et bien que deux d’entre elles se soient mal terminées (cette saison étant un désastre absolu), James a également apporté un championnat aux Lakers. Il a été le MVP de la finale lors de cette course et, alors qu’il portait un maillot des Lakers, il deviendra le meilleur marqueur de points de l’histoire de la ligue à un moment donné.

À 37 ans, il pourrait finir par remporter le titre de marqueur tout en faisant également partie de la franchise. C’est assez impressionnant, non ? Pourtant, par rapport à ses courses avec les Cleveland Cavaliers (deux fois) et Miami Heat, cela pourrait ne pas suffire à faire retirer son maillot à Los Angeles. Leur propre Hall of Fame personnel rivalise avec celui du Hall actuel, et les meilleures années de LeBron se sont déroulées ailleurs.

Certaines des meilleures années de la carrière de Kevin Durant ont effectivement été avec les Warriors, mais il n’y est resté que trois saisons. Au cours de cette troisième année, après avoir remporté deux championnats consécutifs, il s’est déchiré le tendon d’Achille lors des séries éliminatoires et est tombé, permettant aux Raptors de Toronto de remporter un championnat. Il ne s’est plus jamais adapté pour les Warriors avant de rejoindre les Brooklyn Nets.

En quoi est-ce plus précieux que ce que LeBron a apporté aux Lakers ? Durant a peut-être remporté plus de championnats et d’honneurs personnels, mais James donne plus de son temps aux Lakers et est en passe de battre des records de longue date dans le processus. Les deux sont des inconditionnels, mais ce n’est pas parce qu’ils ont passé du temps avec une franchise qu’ils doivent automatiquement retirer leur numéro.

Michael Jordan est le plus grand à l’avoir jamais fait, mais les Wizards de Washington n’ont pas jugé bon de retirer son maillot. Il semble juste que ces légendes du jeu aient leurs héritages plus étroitement liés à certaines équipes où elles se souviennent le plus affectueusement.

Damian Lillard des Portland Trail Blazers est quelqu’un qui va sûrement voir son numéro retiré là-bas un jour. S’il devait rejoindre les 76ers de Philadelphie, par exemple (cette expérience de James Harden a été inquiétante jusqu’à présent…), et remporter deux championnats, y retirerait-il alors son maillot ?

Ses meilleurs jours sont venus à Portland, mais cela met également en évidence l’autre raison pour laquelle Lillard ne retirerait pas son maillot, et Durant non plus. Philadelphie sera toujours la ville de Joel Embiid tant qu’il y jouera. Lorsque Durant a rejoint les Warriors, l’équipe et la ville de Stephen Curry sont restées tout le temps où ils ont joué ensemble, même si Durant a été le meilleur des deux pendant une grande partie des trois saisons où il était là.

Elle a été et sera toujours une ville de Stephen Curry. Donc, si vous êtes un joueur d’élite qui déplace des équipes toutes les quelques années (ce qui est autorisé et pratiquement encouragé à ce stade), pourquoi devriez-vous également récolter les fruits du retrait de votre maillot à plusieurs de ces arrêts également ? Après tout, le but d’un retrait de maillot n’était-il pas de montrer à quel point un joueur comptait pour une ville ?

Qu’ils aient remporté un championnat ou non, comme Charles Barkley, leurs contributions exceptionnelles et leur longévité au sein d’une organisation justifiaient que leur numéro soit retiré. Si nous allons faire cela pour chaque grand joueur qui traverse une ville, Kawhi Leonard pourrait retirer son numéro trois fois quand tout sera dit et fait.

Nous allons manquer de chiffres si nous continuons avec ce genre d’attitude. Kevin Durant a été incroyable pour les Warriors et continue de l’être pour les Nets. Il devrait faire retirer son maillot dans l’Oklahoma à cause de tout ce qu’il a fait pour essayer de les faire passer au-dessus. Si rejoindre une équipe déjà au niveau du championnat justifie une retraite, où cette folie s’arrêtera-t-elle?