Les créateurs de Fortnite, Epic Games, lèvent 2 milliards de dollars auprès de Sony et LEGO pour financer des plans de métaverse

Epic Games, l’éditeur de jeux vidéo à l’origine du populaire jeu PC et console Fortnite, annoncé un cycle de financement de 2 milliards de dollars avec des plans pour accélérer la vision de l’entreprise de faire sa marque dans le métaverse. L’accord, qui est toujours soumis aux approbations réglementaires habituelles, porterait la valorisation des capitaux propres d’Epic à 31,5 milliards de dollars.

Ce cycle comprend un investissement respectif de 1 milliard de dollars de l’investisseur existant Sony Group Corporation et de KIRKBI, la société holding derrière le groupe LEGO. Sony, la société derrière les consoles PlayStation, a également investi 200 millions de dollars dans Epic en avril 2021.

Selon un communiqué, les trois partenaires prévoient de combiner expertise et technologies pour influencer l’avenir du divertissement et du jeu numérique en développant de nouvelles initiatives de production virtuelle et des expériences de fans numériques dans les sports et les jeux.

Tim Sweeney, PDG et fondateur d’Epic Games, déclaré que cet investissement servira à « créer des espaces où les joueurs peuvent s’amuser avec des amis, les marques peuvent créer des expériences créatives et immersives et les créateurs peuvent construire une communauté et prospérer ».

L’augmentation de capital suit une annonce par Epic et le groupe LEGO de s’associer pour rendre le Metaverse « sûr et amusant pour les enfants et les familles ». Ils ont l’intention de fournir aux enfants un accès à « des outils qui leur permettront de devenir des créateurs confiants » dans un espace numérique positif et familial.

Epic Games a également développé Unreal Engine, l’une des plus grandes plates-formes utilisées pour créer des jeux, rivalisant avec Microsoft et Valve. Sa dernière mise à jour, Unreal Engine 5, facilite créer des jeux play-to-earn ou P2E basés sur NFT.

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Dans une série d’importantes transactions récentes dans l’industrie du jeu, Sony acquis le fabricant de jeux vidéo Bungie, le studio derrière les franchises Halo et Destiny, pour 3,6 milliards de dollars. Cette décision fait suite à l’achat par Microsoft d’Activision Blizzard, qui abrite Call of Duty et Candy Crush, pour la somme colossale de 69 milliards de dollars.