Les Chicago Bulls devraient accorder à Zach LaVine une prolongation de contrat maximale

Chicago Bulls, Zach LaVine

MIAMI, FLORIDE – 28 FÉVRIER: Zach LaVine # 8 des Chicago Bulls dribble sur le terrain contre le Miami Heat lors de la seconde mi-temps à la FTX Arena le 28 février 2022 à Miami, en Floride. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. (Photo de Michael Reaves/Getty Images)

Avec leur défaite 116-100 contre les Milwaukee Bucks au premier tour des éliminatoires de la Conférence Est, la saison 2021-22 inégale des Chicago Bulls a pris fin. L’élimination brutale de Chicago aux mains de leurs rivaux de division les fait passer à une intersaison où l’équipe a des décisions à prendre, en particulier concernant le garde vedette Zach LaVine.

Après sa deuxième saison All-Star consécutive et sa première apparition en séries éliminatoires, LaVine est sur le point de devenir un agent libre cet été et, dans un excellent exemple de « pourquoi ne pouvons-nous pas avoir de belles choses? », Certaines personnes ont fait valoir que LaVine ne vaut pas le contrat maximal potentiel qu’il faudrait pour conserver (ou obtenir pour les 29 autres équipes) ses services.

Bien sûr, il y a aussi beaucoup de fans des Bulls qui ont rejeté cette notion, et à juste titre.

Les Chicago Bulls devraient absolument donner à Zach LaVine une prolongation de contrat maximale

Nous savons déjà que les statistiques traditionnelles de LaVine le soutiennent – ​​en 67 matchs, il a récolté en moyenne 24,4 points par match avec un pourcentage de tir réel de 60,5 – mais de nombreuses statistiques avancées le considèrent également favorablement.

Cela est particulièrement vrai en attaque, où il est classé soit comme un élite (96e centile en offensive estimée plus/moins, 94e centile en offensive LEBRON, 96e centile en offensive Box Plus/Minus) ou très bon (top 35 en offensive RAPTOR) contributeur .

En tant que buteur, LaVine offre une valeur immense avec le ballon entre ses mains (96e centile en points de pick-and-roll par possession, 97e centile en PPP isolé) et en tant qu’entretoise au sol (95e centile en PPP spot-up).

C’est cette malléabilité qui a rendu ce jumelage avec son compatriote All-Star/fringe MVP DeMar DeRozan si puissant (Chicago avait en moyenne 113,6 points pour 100 possessions avec ces deux-là au sol).

Le voir faire des dunks sympas dans le jeu sur le terrain ouvert est également un avantage appréciable.

Des joueurs comme celui-là qui peuvent générer de la gravité à partir de leur score (95e centile dans la création de la boîte) – facilitant la vie de ses coéquipiers en attaque – et prospérer de quelqu’un d’autre ne sont pas faciles à trouver, et encore moins à remplacer s’ils sont lâchés .

Et, comme nous l’avons vu se jouer lorsque les Bulls ont échangé Jimmy Butler (le commerce même qui a amené LaVine aux Bulls), même perdre un joueur que vous percevez comme n’étant qu’une star de deuxième niveau pourrait faire reculer la franchise pendant des années.

Écoutez, nous savons que LaVine est loin d’être un joueur sans faille. Malgré la gravité qu’il génère, il a encore du mal à faire des lectures avancées en tant que meneur de jeu et il est toujours plus un handicap qu’un avantage en défense. Et il est compréhensible d’aspirer à quelque chose de mieux.

Mais si le meilleur argument contre le fait d’essayer de le garder est qu’il n’est pas, disons, Giannis Antetokounmpo ou LeBron James, alors beaucoup de joueurs ne respecteront pas ces normes, et LaVine est plus proche de James et Antetokounmpo. qu’il est le joueur moyen de la NBA.

Bien sûr, que LaVine veuille ou non revenir à Chicago dépendra de LaVine. Mais si un retour aux Bulls est ce que veut le talentueux garde, alors l’équipe devrait se donner pour priorité de l’obliger.