Les blockchains doivent évoluer vers des normes pour des transferts d’actifs interopérables

Le transfert d’actifs inter-chaînes existe depuis plusieurs années. Le concept s’est développé presque aussitôt que de multiples blockchains ont été développées et ont commencé à être adoptées. Dans son application initiale, les transferts se concentraient sur les échanges entre les actifs natifs de la chaîne et les jetons, ce qui a conduit plus tard à plusieurs échanges décentralisés. Si l’échange d’actifs a son utilité, le transfert pur et simple et le déplacement d’actifs et d’autres données facilement à travers les blockchains sans changer leurs identités sont tout aussi importants, et deviennent plus fréquents.

Actuellement, 400 000 Bitcoin (BTC), et plus encore, existent et sont utilisés dans des transactions en dehors de la blockchain Bitcoin. Une bonne quantité d’Ether (ETH) a également été transférée vers d’autres réseaux. Certains d’entre eux sont appelés « wrapped tokens » pour les différencier du même actif lorsqu’il existe sur leur réseau d’origine. Le transfert des actifs natifs des anciennes blockchains les mieux établies vers les plus récentes s’effectue par le biais de ce que l’on appelle des ponts.

Cependant, les processus développés ne sont pas uniformes, tendent à se concentrer principalement sur un transfert à sens unique vers les réseaux plus récents, peuvent impliquer un glissement ou une perte de valeur significative, et ne sont généralement pas si faciles à naviguer pour les utilisateurs finaux.

Efforts actuels de transfert de valeur pure inter-blockchain

Outre les ponts que les blockchains les plus récentes ont créés pour faciliter les transferts de valeurs natives des anciennes chaînes, il existe d’autres travaux dans ce sens. Il s’agit notamment de certaines blockchains qui ont défini des protocoles inter-blockchain, mais qui sont davantage axés sur des versions alternatives de la même blockchain créées par ses utilisateurs.

Bien que ces solutions puissent avoir du mérite, elles ne sont pas susceptibles de devenir la solution dominante, et la plupart des entreprises ne sont pas susceptibles de créer leurs propres chaînes, pas plus que les entreprises ne créent leurs propres petites banques pour avoir accès à des services financiers de qualité. Les solutions qui impliquent qu’une blockchain serve de blockchain dépositaire pour le transfert de valeur entre toutes les autres blockchains ont également peu de chances de s’imposer.

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Rôle des normes dans le progrès de la technologie blockchain

L’établissement de normes et de protocoles entre les praticiens de toute technologie a généralement permis de faire progresser l’ensemble du domaine, d’obtenir des applications plus faciles à utiliser et de meilleure qualité, et a profité aux utilisateurs finaux en fournissant des fonctionnalités cohérentes entre différents fournisseurs. Pour les blockchains, les normes sont très familières.

Toute l’éthique d’un réseau décentralisé de blockchains est l’adoption d’une norme en soi : un accord par un groupe indépendant de nœuds de manière décentralisée pour exécuter exactement le même code ou la même norme de sorte qu’ils sont en mesure d’atteindre un consensus sur un grand livre partagé. D’autres normes relatives aux blockchains ont déjà entraîné une croissance significative dans certains cas d’utilisation. Les normes ERC-20 et ERC-721 en sont deux exemples. Ces deux normes ont précipité une croissance importante dans l’évolution de la technologie de la manière décrite ci-dessous.

La norme ERC-20. Cette norme a été développée sur le réseau Ethereum pour définir un jeton, et inclut les méthodes que ces jetons devaient exposer pour adhérer à la norme. La norme a été adoptée au-delà de la blockchain Ethereum. L’effet de cette norme se manifeste de plusieurs manières évidentes et d’autres moins évidentes.

Le plus évident est la facilité avec laquelle les jetons ont pu être déployés avec moins de compétences techniques que sans la norme. Cela a donné lieu à la croissance des offres initiales de pièces de monnaie qui ont atteint un pic en 2017, mais qui continuent d’être utilisées aujourd’hui pour créer des jetons, dont certains ont eu plus d’utilité que d’autres. De manière moins évidente, cette norme présente des avantages dans la facilité avec laquelle les bourses sont en mesure de coter les jetons qui suivent la norme, et aussi pour les utilisateurs de transférer ces jetons vers des applications de portefeuille multi-blockchain qui adhèrent à la norme.

La norme ERC-721. Cette norme a été développée pour définir les jetons non fongibles (NFT) ou, plus simplement, les articles numériques uniques. Comme pour la norme ERC-20, l’adhésion à cette norme permet une interprétation uniforme des jetons d’actifs uniques sur les appareils et les applications, quelle que soit la blockchain sur laquelle ils sont construits.

La norme a depuis engendré une croissance des NFT en 2021. Outre son utilisation pour la tokenisation de l’art numérique, l’application de cette norme est actuellement à l’origine de la croissance des NFT dans l’industrie du jeu et dirige le phénomène des jeux payants. Ce cas d’utilisation est un segment croissant de l’industrie des jeux et semble amener de nouveaux joueurs de différents pays dans l’industrie.

Les deux exemples ci-dessus montrent l’effet de normes largement adoptées dans l’industrie de la blockchain sur la croissance et l’adoption par les utilisateurs. Des normes pour le transfert de valeur inter-blockchain profiteraient de la même manière aux utilisateurs finaux.

Considérez, par exemple, l’état actuel des systèmes de paiement mis en œuvre sur les blockchains. Effectuer des paiements, en utilisant des jetons natifs de blockchain, à une autre partie sur un réseau différent implique soit que cette partie établisse une adresse sur la blockchain du payeur et accepte les jetons, soit que le payeur convertisse les jetons natifs en jetons natifs de blockchain du destinataire hors d’un échange. Dans de nombreux cas, ce processus n’est pas très convivial et comporte des risques de perte de fonds, et de nombreux utilisateurs ont recours à des paiements initiaux à titre d’essai. Parfois, les utilisateurs doivent également mettre en mémoire tampon les montants des transactions pour s’assurer que le destinataire obtient la valeur attendue en cas de dérapage, de volatilité ou de frais.

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Une autre option consiste à libeller leurs transactions en monnaies stables fiat, puisque de nombreuses blockchains majeures ont également créé des monnaies stables sur elles. Cependant, l’utilisation de monnaies stables sur plusieurs blockchains souffre également de certains des mêmes obstacles et bénéficiera de la même manière d’une norme uniforme. Le transfert interopérable d’actifs entre les chaînes permettrait également la création d’agrégateurs de paiement qui présenteraient des options simplifiées pour les utilisateurs finaux lorsqu’il s’agit de déplacer des actifs et d’effectuer des paiements entre les blockchains.

Éléments potentiels d’une norme de transfert d’actifs inter-chaînes

Un examen de certaines des implémentations de ponts existantes peut aider à comprendre ce que pourrait impliquer une norme de transfert d’actifs inter-chaînes. Ces ponts utilisent principalement les propriétés de non-collision des méthodes de hachage à clé privée-publique pour permettre aux actifs de la blockchain de passer d’une chaîne à l’autre en utilisant des algorithmes de génération d’adresses similaires. Cela signifie simplement que, si un utilisateur possède les clés privées permettant d’accéder à une adresse sur une blockchain, ce même utilisateur sera en mesure de déverrouiller et d’accéder, avec la même clé, à la même adresse sur une autre blockchain qui utilise la même méthode de hachage de clés privées-publiques. Cette technique a été utilisée pour générer des ponts permettant de transférer des Ether vers d’autres réseaux utilisant un système d’adresses similaire, comme la Smart Chain de Binance, la C-Chain d’Avalanche ou la chaîne Toronet. Un système d’oracle décentralisé surveille les blockchains et, lorsqu’une valeur est déplacée d’une adresse vers une adresse de sortie ou de portail désignée (ou un contrat intelligent), l’oracle déplace le bien vers la même adresse sur l’autre chaîne en sachant que le propriétaire de la première chaîne aura également les clés pour accéder à la même adresse, et donc au bien, sur l’autre chaîne. Ceci est illustré ci-dessous.

Ce processus fondamental peut être étendu pour définir une norme généralisée de transfert de jetons, même si les blockchains n’utilisent pas le même algorithme de clé privée-publique. Fondamentalement, les parties transactionnelles d’une blockchain comprennent des éléments chiffrés par message ainsi que la spécification d’entrée et de sortie de la transaction. Ce message peut être formaté en un protocole qui comprend un identifiant de blockchain cible et une adresse cible. Les mêmes oracles qui scannent une adresse de portail ou un contrat dans la méthode du pont d’adresses homogènes ramasseraient, décrypteraient et transféreraient l’actif de manière similaire en utilisant les informations sur la chaîne de destination et l’adresse cible.

Un autre aspect de la norme utiliserait la nature unique des identifiants de transaction de la blockchain pour garantir que tous les transferts sont appariés et enregistrés une seule fois sur la chaîne de destination par l’oracle. En outre, l’adresse du portail pourrait être mise en œuvre sans clé, de sorte que seules les transactions signées et prouvées puissent déclencher des transferts vers et depuis cette adresse. Cela garantit que le système est automatiquement réconcilié et qu’il n’y a pas de processus manuel qui pourrait avoir un impact sur l’intégrité de l’adresse du portail ou sur la conservation implicite de la valeur qui sous-tend le processus. Ce qui précède décrit un cadre pour souligner le fait que les caractéristiques permettant d’établir une norme existent déjà dans la plupart des chaînes, et qu’un protocole convenu pourrait simplement être l’étape suivante pour définir une telle norme.

Une nouvelle économie émergente

Les blockchains et les actifs créés sur ces dernières continuent de se développer et sont susceptibles d’être là pour longtemps, bien que d’autres innovations et évolutions de la technologie soient encore à venir. L’écosystème d’actifs et de paiements en développement comprendra probablement plusieurs blockchains, actifs blockchain, jetons numériques et crypto-monnaies, stablecoins et monnaies numériques des banques centrales (CBDC).

Le besoin de normes de blockchain interopérables a été quelque peu supprimé par la conviction de certains praticiens de la technologie que leur chaîne préférée serait en quelque sorte la seule, à terme. C’est une notion maximaliste et il est peu probable que ce soit le point final. Les experts dans ce domaine rendraient service à la technologie et aux utilisateurs en ne considérant pas le succès d’une chaîne comme une proposition à somme nulle. Les institutions financières traditionnelles existantes ne devraient pas non plus, surtout celles qui s’adaptent à l’évolution rapide de la technologie. Les applications de la chaîne de blocs pourraient atteindre un grand nombre de personnes non bancarisées ou sous-bancarisées afin de permettre le succès de plusieurs chaînes dans l’économie émergente.

En outre, aucune solution technologique humaine majeure n’a évolué vers une plateforme unique ou un écosystème de fournisseurs. Ce n’est pas le cas des systèmes de financement ou de paiement traditionnels, des fournisseurs ou des plateformes de télécommunications, de la construction automobile, y compris, récemment, la fabrication de véhicules électriques, des réseaux de médias sociaux, ni même des vols spatiaux privés, aussi intensifs en capital soient-ils. Les seules considérations géopolitiques et le développement des CBDC conduiront probablement à un état final consistant en une combinaison de plusieurs plateformes, fournisseurs et variations de la technologie.

À l’heure actuelle, les blockchains n’ont pas encore d’application où leur utilisation a complètement éclipsé toute autre technologie utilisée auparavant dans la même application. Certaines lueurs de potentiel peuvent être observées dans les systèmes de paiement transfrontaliers rapides ; la finance décentralisée ; la sécurisation de l’art numérique ou des actifs numériques de valeur, y compris la musique et la vidéo ; les systèmes de jeu pour enregistrer les actifs et les récompenses dans le jeu ; les jetons de fan et de fidélité ; les systèmes transparents et responsables de distribution de subventions et d’œuvres de bienfaisance ; les applications de suivi des subventions et des prêts agricoles ; et, dans une certaine mesure, les systèmes de paiement.

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Le développement et l’adoption de normes de transfert d’actifs inter-blockchain contribueront grandement à rendre la technologie plus utile dans de nombreux domaines d’application énumérés, y compris les systèmes de paiement. Cela contribuera également à éloigner la technologie de la tendance actuelle où la croissance suit les cycles quadriennaux de réduction de moitié du bitcoin plutôt que d’être due à une adoption massive ou à une activité économique et financière réelle sous-jacente.

Cet article ne contient pas de conseils ou de recommandations d’investissement. Tout investissement et toute opération de trading comportent des risques, et les lecteurs doivent effectuer leurs propres recherches avant de prendre une décision.

Les points de vue, réflexions et opinions exprimés ici n’engagent que l’auteur et ne reflètent ou ne représentent pas nécessairement les points de vue et opinions de Cointelegraph.

Ken Alabi est titulaire d’un doctorat en ingénierie de l’Université de Stony Brook, d’une maîtrise en ingénierie assistée par ordinateur de l’Université de Strathclyde, et est un professionnel de l’informatique, un programmeur et un chercheur publié avec plusieurs publications évaluées par des pairs dans divers domaines de la technologie. L’auteur a également publié des articles relatifs aux blockchains, à la décentralisation des processus commerciaux similaires à la technologie blockchain et à l’interopérabilité des blockchains.

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