LeBron James fait-il mal aux Lakers ?

Il ne fait aucun doute que LeBron James, 18 fois All-Star, est l’un des plus grands basketteurs de tous les temps. Avec une moyenne de 30,3 points par match, il est actuellement le meilleur buteur de la NBA, suivi de près par Giannis Antetokounmpo.

En plus d’une moyenne de 8,2 rebonds et de 6,2 passes décisives par match, le quadruple MVP tire à 52,4% depuis le terrain. Donc quel est le problème? Comment se fait-il que les Lakers ne parviennent pas à conserver une place en séries éliminatoires au classement de la Conférence Ouest ?

Comment tout cela est-il arrivé ?

LeBron James, le joueur, est un atout fantastique pour toute équipe de basket. LeBron James, le directeur général ? Pas vraiment. Remontons les pendules huit mois en arrière. Le 6 août 2021, les Wizards de Washington ont accepté d’échanger Russell Westbrook, un choix de repêchage de deuxième tour en 2023, un choix de repêchage de deuxième tour en 2024 et un choix de repêchage de deuxième tour en 2028 aux Lakers de Los Angeles.

En retour, les Lakers ont acheté Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell et Kyle Kuzma aux Wizards. À l’époque, certains analystes de la NBA étaient monotones à propos de ce commerce, alors que plusieurs fans à travers le pays applaudissaient cette décision. Pour les fans déçus ⁠— qui ont vu à travers l’homérisme aveugle et le battage médiatique ⁠— ce moment doit maintenant être satisfaisant pour tous les opposants. Westbrook est un grand joueur, mais ce n’est pas un grand joueur d’équipe.

Certains diront qu’il se soucie plus de ses statistiques que jamais en remportant un seul championnat. Inutile de dire que les joueurs ont des intérêts et des priorités différents. Certains se soucient le plus de gagner, tandis que d’autres se soucient davantage de leurs salaires et de leurs réalisations individuelles. Mis à part l’observation susmentionnée, à ce stade de la saison, nous devrions tous, espérons-le, pouvoir admettre que le commerce de Westbrook a été un échec.

Mais qu’est-ce que cela a à voir avec LeBron James ? Eh bien, on pourrait dire que James et Anthony Davis voulaient tous deux le roi triple-double lors de la dernière intersaison. Selon une source crédible, le front office des Lakers prévoyait de poursuivre Buddy Hield il y a des mois, et le garde a ensuite été échangé des Kings aux Pacers avant la date limite des échanges de cette saison.

Les fans et les analystes peuvent lancer toutes sortes de noms : Buddy Hield, Damian Lillard, Ben Simmons, James Harden, etc. C’est à se demander si l’un de ces quatre joueurs aurait été un meilleur choix pour les Lakers que Westbrook. Cela retombe sur la direction générale, sur laquelle James influence définitivement.

De plus, Anthony Davis a du mal à rester en bonne santé. Son jeune moi pouvait facilement dominer la peinture et il était plus que capable de protéger la jante. De nos jours, les fans des Lakers se tortillent presque chaque fois qu’ils voient Davis dribbler le ballon dans la voie des lancers francs contre des concurrents agressifs. Ils craignent qu’il ne soit à nouveau blessé.

Lors du match 4 du premier tour des Playoffs de la NBA la saison dernière, les Suns ont battu les Lakers à Los Angeles après que le vétéran ait subi une blessure à l’aine. Les gens savent que les Lakers auraient pu amener les Suns à un septième match potentiel si Davis n’avait jamais subi cette blessure. Quoi qu’il en soit, la série se terminant comme elle l’a fait était décevante.

Puis vint cette saison. Le 17 février, les Lakers ont révélé que Davis avait subi une entorse au milieu du pied. Le grand homme a toute une histoire de surmonter les blessures. Au cours de sa saison recrue, il a subi une entorse au MCL et une ecchymose osseuse au genou gauche. Le joueur de 29 ans, même s’il peut encore jouer à un haut niveau, ne rajeunit pas. Son athlétisme en a pris un coup.

À qui la faute ?

LeBron James a trié sur le volet plus de quelques stars sur la liste du directeur général Rob Pelinka. Une décision discutable en a entraîné une autre. La famille Buss est également responsable d’avoir permis à ces événements de se dérouler. Il fut un temps où Davis a aidé les Lakers à remporter leur 17e titre NBA lors de la finale NBA 2020. D’un autre côté, c’était alors. C’est maintenant. Les front offices sont conscients des stars sujettes aux blessures.

Cela dit, ne vous y trompez pas, tout le monde dans l’organisation des Lakers a du sang sur les mains. Si l’équipe rate à nouveau les séries éliminatoires, ce n’est pas tout sur les épaules de James. Pour une opinion personnelle, LeBron James doit s’en tenir au jeu, pas à l’entraînement ou à la gestion de l’équipe. Les mauvaises décisions concernant le personnel devraient reposer sur les entraîneurs, les gérants et les propriétaires. Tout bien considéré, King James fait-il mal aux Lakers ? C’est un oui pour GM LeBron James.