Le PGA Tour ajoute 10 millions de dollars supplémentaires au Player Impact Program.

C’est un vieux truc dans le monde politique. Quand un opposant critique un titulaire, le titulaire prend simplement une mesure pour annuler la critique.

Si votre adversaire dit qu’il n’y a pas assez de panneaux stop dans une ville, par exemple, vous, en tant que maire, mettez simplement plus de panneaux stop. Votre adversaire n’a alors plus rien sur quoi fonder ses attaques. C’est une stratégie pour couper les jambes de votre adversaire.

Cela semble être la stratégie du PGA Tour ces jours-ci face à la menace du circuit de golf soutenu par l’Arabie Saoudite et dirigé par Greg Norman, membre du Hall of Famer. Le circuit saoudien offre plus d’argent, et plus d’argent garanti, aux meilleurs joueurs. Le PGA Tour fait maintenant de même par le biais d’une série d’initiatives, bien qu’il n’y ait toujours pas de garantie à ce que le PGA Tour met en avant.

Nous savons qu’il y a des offres allant jusqu’à 30 millions de dollars garantis pour les meilleurs joueurs qui signent avec le circuit, poussés par Norman et l’argent saoudien. Ce que fait le PGA Tour, c’est augmenter les bourses et les primes pour récompenser ses meilleurs joueurs. Nous savions déjà, par exemple, que le Players Championship, organisé par le PGA Tour, a augmenté sa bourse de 15 millions de dollars à 20 millions de dollars l’année prochaine, avec 3,6 millions de dollars pour le premier prix.

Le Tour a ensuite publié un mémo à l’attention des joueurs la semaine dernière, soulignant les augmentations majeures dans d’autres événements contrôlés par le Tour. Parmi les changements les plus importants, citons l’augmentation de la prime de la FedEx Cup, qui passe de 60 à 75 millions de dollars. Patrick Cantlay a gagné 15 millions de dollars pour avoir remporté la FedEx Cup lors de la saison 2020-21, donc cela va augmenter pour la saison en cours.

Et voici un bonus qui a été escamoté lors de l’annonce – le nouveau et mystérieux Player Impact Program, passera de 40 à 50 millions de dollars.

Rappelez-vous, les fans ne savent pas vraiment qui gagne cet argent pour les joueurs qui ont un impact social et médiatique important sur le Tour.

En août dernier, le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a confirmé que le programme d’impact des joueurs, qui a été approuvé cette année, se poursuivrait jusqu’à la fin de l’année plutôt que de suivre le calendrier du Tour. Bien que le programme soit conçu pour compenser les joueurs jugés capables de susciter l’engagement des fans et des sponsors, Monahan a déclaré : « Nous n’avons pas l’intention de le rendre public. »

Comme Golfweek a rapporté à l’origine, les 10 bénéficiaires seront déterminés sur la base de leur « score d’impact », un nombre généré à partir de six paramètres distincts qui sont conçus pour quantifier la valeur ajoutée de cet individu. Selon un document que le PGA Tour a distribué aux joueurs, les mesures sur lesquelles les joueurs seront classés par rapport à leurs pairs sont les suivantes :

(1) Leur position sur la liste de points FedEx Cup de fin de saison.
*Mise à jour : Bien que le rang dans la FedEx Cup ait été inclus parmi les critères dans le document que les joueurs ont reçu, le tour indique à Golfweek qu’il ne sera pas utilisé comme métrique pour déterminer les paiements de bonus.

(2) Leur popularité dans la recherche Google.

(3) Leur indice d’exposition à la marque Nielsen, qui évalue l’exposition d’un joueur aux sponsors pendant les minutes où il est présent dans les émissions.

(4) Leur Q Rating, qui mesure la familiarité et l’attrait de la marque d’un joueur.

(5) Leur indice MVP, qui mesure la valeur de l’engagement d’un joueur sur les canaux sociaux et numériques.

(6) Leurs mentions Meltwater, ou la fréquence à laquelle un joueur génère une couverture sur une série de plateformes médiatiques.

Le Tour utilisera un algorithme pour transformer les valeurs de chaque métrique en scores d’impact pour chaque joueur et un classement de ces scores déterminera ensuite le montant du bonus dû.

Il n’y a pas que les bonus qui augmentent, les bourses de certains grands événements aussi. Les championnats du monde de golf, qui garantissent de l’argent à un joueur parce qu’il n’y a pas de coupes, verront leur bourse passer à 12 millions de dollars. Le Tour a trois événements désignés comme des invitations, l’Arnold Palmer Invitational, le Memorial organisé par Jack Nicklaus et le Genesis Invitational organisé par Tiger Woods. Chacune de ces épreuves aura une bourse de 12 millions de dollars, contre 10,5 millions de dollars auparavant.

Tout ceci est une excellente nouvelle pour les joueurs, en particulier pour les meilleurs joueurs qui, chaque année, semblent gagner le plus d’argent sur le circuit grâce à leurs performances exceptionnelles. Même si vous êtes le dernier golfeur à se qualifier pour l’événement WGC, votre part de cette bourse accrue vient d’augmenter.

Mais tout cela semble un peu transparent. Peut-être que les autorités du PGA Tour considèrent le circuit saoudien comme une menace légitime, peut-être pas. Mais leur action visant à augmenter les bonus et les bourses semble être une réponse directe à cette menace. Le PGA Tour, comme la plupart des organisations sportives, mise sur l’attrait de ses plus grandes stars.

Si ces joueurs sont tentés par le circuit saoudien parce qu’ils y trouvent plus d’argent, la réponse du PGA Tour est de donner plus d’argent aux stars. Non, il ne s’agit pas d’un contrat garanti au début de la saison avant que quiconque ne frappe une balle en compétition, mais il s’agit d’une garantie que les golfeurs qui réalisent les mêmes performances qu’auparavant gagneront désormais plus d’argent.

Cette stratégie fonctionnera-t-elle ? Nous voyons cela tout le temps dans le sport, surtout avec les entraîneurs. Si la rumeur veut qu’un entraîneur se dirige vers une autre équipe ou une autre école, il y a de fortes chances qu’il reçoive une offre de prolongation de contrat avec une augmentation de son salaire annuel. Considérez les augmentations de primes et de bourses comme une sorte d’augmentation de salaire pour les stars du PGA Tour.

Rien de tout cela ne signifie que quelques stars ne tenteront pas leur chance sur le circuit saoudien. Il y a quelques autres problèmes que certains joueurs ont avec le PGA Tour, après tout. Mais cela signifie que le PGA Tour est prêt à reconnaître que payer ses plus grandes stars est une priorité.

L’argent est un pari politique pour le PGA Tour, qui tente de couper l’herbe sous le pied du circuit saoudien. Cela pourrait être plus que suffisant pour que le PGA Tour reste le titulaire du jeu.

Larry Bohannan est le rédacteur de golf de The Desert Sun, il peut être joint à larry.bohannan@desertsun.com ou (760) 778-4633. Suivez-le sur Facebook ou sur Twitter à @larry_Bohannan.

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