Le marché russe Darknet Hydra s’arrête, 25 millions de dollars en bitcoins saisis

La police fédérale a fermé les serveurs d’un marché russe du darknet, Hydra, qui a connu un boom des ventes pendant la pandémie de COVID-19.

Le 5 mars, selon une déclaration de la police criminelle fédérale allemande (BKA), de la police criminelle fédérale allemande et du bureau du procureur de la cybercriminalité de Francfort, les serveurs allemands d’Hydra, un russe marché darknetutilisés pour vendre de la drogue, des faux documents et des données interceptées avaient été fermés.

Hydra servait 17 millions de clients et abritait 19 000 utilisateurs de comptes vendeurs anonymes et cachés derrière le réseau de cryptage Tor. Ce protocole de sécurité cache les adresses IP des utilisateurs. En utilisant le navigateur Tor, les utilisateurs d’Hydra ne se connaissaient que par leurs surnoms en ligne, ce qui rendait presque impossible pour la police de les suivre. Les produits Hydra ont été annoncés dans de nombreux pays, dont la Russie, l’Ukraine et la Biélorussie.

Les autorités ont également saisi plus de 25,3 millions de dollars en bitcoins du portefeuille crypto d’Hydra dans une série de 88 transactions. Hydra a proposé un service de retrait d’actifs cryptographiques utilisé pour blanchir des fonds après le tristement célèbre piratage Bitfinex de 2016.

Les enquêteurs affirment que l’arrêt des opérations d’Hydra résulte d’une enquête approfondie impliquant les autorités américaines et russes.

Hydra était un poids lourd en ce qui concerne les marchés du darknet

La cybersécurité publication CPOmagazine fait état de la croissance fulgurante d’Hydra de 634% entre 2018 et 2020. Au moment de l’interpellation par les forces de l’ordre, le groupe représentait 75% des transactions en ligne. L’activité d’Hydra s’est développée à mesure que davantage de transactions illégales se déplaçaient en ligne pendant la pandémie.

Dans un article de blogla société d’analyse de blockchain Elliptic a expliqué que le marché russe du darknet était le marché le plus important opérant sur le darknet, avec plus de 5 milliards de dollars de transactions en bitcoins depuis son opération en décembre 2015. Le FBI avait estimé qu’Alphabay, un autre marché du darknet, avait traité 1 $ milliards de transactions lors de sa saisie.

Le succès d’Hydra reposait sur de nombreux facteurs. Il était en activité depuis 2015 et était toujours le leader du marché jusqu’en 2017 – ce dont les autres marchés ne peuvent que rêver – mais il possède également une importante base d’utilisateurs russes avec des listes qui ciblent plusieurs pays d’Europe de l’Est. Hydra avait un double objectif, utilisé principalement pour vendre de la drogue et pour blanchir des fonds via des listes de retrait.

Personne n’a encore été arrêté, selon les autorités

La saisie d’Hydra aujourd’hui a créé un vide substantiel dans l’écosystème du dark web. Le communiqué de presse des forces de l’ordre allemandes n’a pas indiqué que des arrestations avaient été effectuées ou que des membres du personnel d’Hydra avaient été identifiés. Il est toutefois possible que ces actions soient en cours.

Des enquêtes récentes ont découvert plusieurs marchés russes du darknet utilisés par les cybercriminels pour vendre des données de cartes de crédit volées. Un tel marché darknet était Cannazon, qui comptait plus d’un demi-milliard d’utilisateurs et a été fermé fin 2017.

L’année dernière, une opération de police dirigée par l’Allemagne a également détruit DarkMarket, un marché notoire du darknet avec près de 500 000 utilisateurs et plus de 2 400 vendeurs dans le monde.

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