Le gouverneur de l’Oklahoma Kevin Stitt accorde la clémence à Julius Jones

Dans une vie antérieure, Julius Jones était un garde combo qui a refusé les offres de petites universités pour jouer au basket et au football. selon ESPN et a choisi de s’inscrire à l’Université d’Oklahoma avec une bourse d’études au College of Engineering de l’école.

Après avoir terminé son année de première année en 1998, il prévoit de de rejoindre l’équipe de basket-ball à l’automne 1999.. Il n’en a jamais eu l’occasion, étant arrêté trois jours après son 19e anniversaire, soupçonné et finalement condamné en 2002 pour meurtre au premier degré pour le meurtre de Paul Howell, homme d’affaires d’Edmond, Oklahoma, lors d’un carjacking.

Près de 20 ans plus tard, le gouverneur de l’Oklahoma, Kevin Stitt, a accordé à M. Howell le statut de réfugié. Julius Jones clémence, commuant jeudi sa peine de mort en une peine de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle, selon un communiqué de presse de la Commission européenne. décret rempli le même jour.

La décision du gouverneur est intervenue quelques heures avant l’exécution prévue de Jones à 16 heures, après des années de protestations et de pressions publiques pour commuer sa peine de mort.

Selon le Washington Postle 1er novembre, la commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’Oklahoma a recommandé à deux reprises que la peine de Jones soit commuée en peine de prison à vie avec possibilité de libération conditionnelle. Le vote 3-1 de la commission a donné à la famille de Jones et à ses partisans l’espoir qu’il pourrait être libéré après avoir purgé sa peine. Cependant, puisque Stitt a décidé de rejeter la recommandation de la commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’État, Jones ne sortira probablement jamais de prison.

Dans son décretSelon M. Stitt, ni la constitution ni la loi de l’État n’autorisent le conseil à recommander cette commutation, pas plus qu’elles ne donnent au gouverneur le pouvoir de l’accorder. En conséquence, le gouverneur a commué la peine de Jones à la condition qu’il « ne soit pas éligible pour demander ou être considéré pour une commutation, une grâce ou une libération conditionnelle pour le reste de sa vie », selon l’ordre.

Jones maintient son innocence depuis le couloir de la mort depuis plus de deux décennies, affirmant qu’il a été piégé par le véritable tueur, un ami de lycée et un ancien co-accusé qui était un témoin clé contre lui. La famille Howel rejette catégoriquement l’innocence de Jones et, avec le bureau du procureur général de l’État, a contesté les preuves citées par Jones et ses partisans.

Jones a passé près de 20 ans dans le couloir de la mort lorsque son cas a connu un regain d’attention nationale en 2018, lorsqu’une série documentaire d’ABC, « The Last Defense, » a mis en lumière son cas.

Depuis, plus de 6 millions de personnes ont signé une pétition. pétition Change.org demandant à Stitt d’empêcher l’exécution de Jones pour les raisons suivantes l’examen minutieux de sa condamnation. L’entraîneur principal des Warriors, Steve Kerr, a tweeté une vidéo de soutien à Jones.

Les stars de la NBA ayant des liens avec l’Oklahoma, comme Russell Westbrook, Blake Griffin, Trae Young et Buddy Hield, ont exprimé leur soutien à Jones, en plus des autres joueurs. écrire des lettres au bureau du gouverneur. Chaque lettre met en lumière un problème critique qui a conduit à la condamnation de Jones, les préjugés raciaux, une enquête défectueuse et une défense mal équipée.

« [Jones’] La condamnation a été entachée par un processus profondément défectueux », a déclaré Westbrook, l’ancien visage du Oklahoma City Thunder et actuel Laker, a écrit dans sa lettre. « Alors que de plus en plus de détails sont révélés concernant sa situation, je me joins à de nombreuses voix pour exprimer ma tristesse et ma profonde inquiétude concernant sa condamnation et sa peine de mort. »

Les preuves douteuses recueillies et les préjugés raciaux à l’encontre de Jones ont fait l’objet d’une attention accrue, tout comme les questions relatives à l’alibi de Jones selon lequel il était chez lui la nuit du meurtre. Un bandana rouge a été trouvé dans la maison de Jones avec l’arme du crime enroulée autour. Des questions se posent également sur les tests ADN effectués à la demande de la défense.

« On ne vous donne pas une chance équitable ; on ne vous donne pas une chance équitable de vivre dans ce procès », a déclaré Blake Griffin à la presse. ESPN. « Sans parler de la vie en général, grandir en tant que minorité dans un état majoritairement blanc. Je déteste dire que s’il était blanc, ce serait différent, mais il y a une chance. »

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