Le changement de marque de l’European Tour est un atout pour le golf, selon Stephen Gallacher.

La 600ème apparition de Stephen Gallacher sur l’European Tour sera techniquement sa dernière, mais l’ancien joueur de Ryder Cup pourrait difficilement être plus heureux.

Gallacher était dans le public lors de l’annonce faite mardi que l’European Tour deviendra le DP World Tour à partir de la saison 2022, avec des prix totaux dépassant 200 millions de dollars US (147 millions de livres sterling) pour la première fois.

Le DP World Tour Championship, qui clôturera la saison, sera doté d’une bourse de 10 millions de dollars US (7,35 millions de livres sterling) – le premier événement régulier du European Tour doté d’une bourse à huit chiffres – tandis que tous les tournois sanctionnés uniquement par le DP World Tour seront dotés d’une bourse minimale de 2 millions de dollars US (1,47 million de livres sterling).

« C’est une semaine formidable pour le Tour », a déclaré Gallacher avant son 600e départ au championnat AVIV de Dubaï cette semaine.

« Nous sommes sortis d’une pandémie et nous avons reçu un coup de pouce aussi positif grâce à l’investissement de DP World dans le DP World Tour, ce qui va aider le Challenge Tour et le golf de base dans le monde entier.

« Jay Monahan, le commissaire du PGA Tour, nous soutient dans le climat actuel. Je pense que nous sommes dans une position fantastique pour le golf, surtout pour les jeunes qui arrivent.

« Nous avons 47 tournois, 23 en Europe, 24 dans le monde entier, ce qui montre à quel point nous sommes un circuit mondial. Je pense que c’est une bonne nouvelle pour le golf au niveau mondial.

« Quand j’ai vu le programme, j’étais impatient d’aller au Japon. Ma fille a toujours voulu y aller donc moi, ma femme et ma fille allons tous y aller l’année prochaine. C’est quelque chose que je n’ai jamais eu l’occasion de faire dans mes 600 tournois.

« J’ai été au Brésil, en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Chine – c’est un circuit mondial depuis longtemps, mais sous la bannière de l’European Tour. Il est évident que l’on ne peut pas jouer en Grande-Bretagne en début de saison, alors il faut courir après le soleil et je pense que le nouveau logo fonctionne. Je pense que DP World Tour sonne bien.

« C’était le Volvo Tour quand je suis arrivé ici, donc ce n’est pas comme si c’était quelque chose de nouveau. Cela arrive souvent dans différents sports. Je pense que la marque pour ce que nous faisons convient vraiment et a du sens. »

Le nouvel accord sera inévitablement considéré comme une partie de la réponse à la menace posée par les circuits rivaux potentiels, l’ancien numéro un mondial Greg Norman étant à l’origine d’une série de tournois soutenus par l’Arabie Saoudite sur l’Asian Tour et la Premier Golf League espérant s’associer au PGA Tour.

Greg Norman
L’ancien numéro un mondial Greg Norman insiste sur le fait que le lancement d’une nouvelle série de 10 tournois sur l’Asian Tour n’est pas une « attaque directe » contre le PGA Tour (Nick Potts/PA).

L’European Tour et le PGA Tour ont signé une alliance stratégique l’année dernière et trois tournois seront co-sanctionnés par les organisations en 2022, Gallacher n’excluant pas une plus grande coopération à l’avenir.

« Je pense que l’alliance stratégique avec le PGA Tour et le soutien de DP World et de tous nos autres sponsors principaux – Rolex, BMW et tous les autres contributeurs – nous placent dans une position très forte en ce moment », a ajouté le joueur de 47 ans.

« Et d’entendre les mots de Jay Monahan hier a vraiment cimenté le fait que nous travaillons ensemble et pourquoi nous ne pourrions pas tous travailler ensemble à un moment donné.

Stephen Gallacher
L’Écossais Stephen Gallacher a remporté l’Indian Open en 2019 avec son fils Jack sur son sac (Brian Lawless/PA).

« Juste maintenant, il y a un petit peu de politique impliquée, mais nous ne devrions pas détourner l’attention des nouvelles positives que nous avons eues. Cela a été une excellente nouvelle pour nous et quoi qu’il arrive à l’extérieur, nous ne pouvons rien y faire de toute façon et je ne me concentre pas vraiment là-dessus. »

Au lieu de cela, Gallacher – qui ne peut pas se qualifier pour le championnat DP World Tour de la semaine prochaine – se concentre sur la conquête d’une cinquième victoire sur le Tour, sur l’atteinte de 700 participations et sur une éventuelle participation au Seniors Tour.

« Je viens de déjeuner avec Padraig (Harrington) et il m’en a parlé. Il m’a dit que vous jouez dans une poussette, qu’il y a trois tours et que c’est génial », a ajouté Gallacher avec un sourire.

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