LaMelo Ball : « Après la Lituanie, je me foutais de savoir où j’avais été repêché »

SALT LAKE CITY, UTAH – 22 FÉVRIER: LaMelo Ball # 2 des Charlotte Hornets célèbre un jeu lors d’un match contre les Utah Jazz au Vivint Smart Home Arena le 22 février 2021 à Salt Lake City, Utah. (Photo par Alex Goodlett/Getty Images)

LaMelo Ball a eu un chemin inhabituel vers la NBA. Le meneur de jeu de 20 ans est devenu un All-Star pour la première fois de sa carrière cette saison, mais il y a quelques années à peine, il était loin d’être là où il est maintenant.

En 2018, alors qu’il avait 16 ans, Melo et son frère aîné LiAngelo ont signé pour une petite équipe à Prienai, en Lituanie. Cette décision a été un choc aux États-Unis et en Europe.

La famille Ball a quitté la Lituanie tôt, avant même la fin de la saison. Pendant ce temps, LaMelo a joué 8 matchs en LKL (Ligue lituanienne de basketball) et quelques matchs hors-concours. Il a récolté en moyenne 6,5 points, 1,1 rebonds et 2,4 passes décisives en 12,8 minutes par match.

Ce chapitre ressemblait plus à une émission de téléréalité, ce qui était en partie le cas, beaucoup doutant que le meneur adolescent puisse atteindre le niveau de la NBA.

La Junior Basketball Association était la prochaine étape pour Melo avant de signer un autre contrat professionnel avec les Illawarra Hawks en Australie en 2019. La saison de Ball Down Under a été le tournant au cours duquel il est devenu l’un des meilleurs talents du prochain repêchage de la NBA.

Mais ce sont les quelques mois passés en Lituanie qui ont laissé la plus grande empreinte dans la psyché de LaMelo. Les difficultés perçues auxquelles il a été confronté ont corrigé son attitude à l’avenir, dit-il.

Via Franklyn Calle du SLAM:

« Honnêtement, après la Lituanie, je me foutais de savoir où j’avais été repêché. Les lits? Tu roules vers la gauche, tu tombes. Tu roules vers la droite, tu tombes. Des putains de mollets suspendus au lit – pas des pieds, des mollets suspendus au lit ! C’était mauvais, mon frère. Une fois que vous avez traversé cela, c’était comme, Je me fiche d’où vous me mettez. Tant que je suis aux États-Unis et que j’ai de l’eau, ça va », dit Melo avec confiance. « Toute cette merde, bruh, c’était comme une grosse nuit de cul ! Cette merde était folle. La nourriture était difficile à manger là-bas. Hella froid. Personne autour. C’est à peu près quand je viens de m’enfermer. Je me dis, Ouais, je n’ai pas vraiment besoin de trop. Il suffit de le faire et de moudre. C’était gros, j’ai l’impression. Sacrifice, tu me sens ? C’est comme ça que je l’ai regardé.

« La merde mentale remonte à la Lituanie. Depuis tout ça, je ne vais pas mentir, mon mental est normal. Ce n’est rien que tu puisses faire. J’y ai même assis le banc. J’ai littéralement tout fait là-bas.