La scène artistique londonienne du NFT prospère même si la prestigieuse foire Frieze reste en retrait

Frieze Art FairL’une des plus anciennes et des plus prestigieuses manifestations artistiques de Londres, la Frieze Art Fair, est entrée dans le monde post-pandémique et post-Brexit pour sa première édition. 2021 édition au début du mois.

Coincée entre deux autres grandes foires d’art, Art Basel et Fiac Paris (toutes trois annulées l’an dernier à cause de la pandémie) du 13 au 17 octobre, Frieze London n’a pas attiré beaucoup de monde par rapport aux années précédentes. Pourtant, il y avait un sentiment palpable d’optimisme quant au fait que les événements en personne attireraient les acheteurs avec la promesse d’objets brillants en saison. objets d’art.

Au diable les coronavirus, j’ai pris mon chapeau Gucci et je suis parti pour Londres pour voir ce qu’il en était.

NFTsou jetons non fongibles, ont déferlé sur le monde de l’art comme un tsunami au cours des derniers mois. Ces jetons uniques sur le plan cryptographique peuvent être utilisés pour prouver la propriété d’œuvres d’art numériques. Avec des ventes de plusieurs millions de dollars qui font la une des journaux, des institutions vénérables comme Christie’s et Sotheby’s ont rapidement saisi l’occasion de faire de l’argent. Et des galeries londoniennes réputées comme House of Fine Art et Unit London ont toutes deux présenté des expositions NFT physiques ce mois-ci.

Mais j’ai été surpris de découvrir que le boom du NFT semblait avoir échappé à Frieze London, la foire principale ayant très peu à offrir en matière d’art cryptographique. Au lieu de cela, la foire était inondée de peintures à l’aspect stoïque, de sculptures poussiéreuses et de marchands d’art avec plus de botox que de momies égyptiennes. Cette année, Frieze était comme elle l’a toujours été.

Au moins, Art Basel avait le stand NFTism de Kenny Schachter – dérivé de la récente exposition londonienne – ce qui donnait à Frieze London un air nettement en retard sur son temps, avec plus de peintures de troisième ordre qu’un marché aux puces du dimanche après-midi.

La seule allusion aux NFT dans toute la foire de Frieze est venue d’un espace pop-up présentant des NFT du célèbre artiste britannique Damien Hirst. Grâce aux nouveaux écrans OLED massifs fabriqués par LG, l’espace est devenu un cadre immaculé pour de l’art numérique mural coûteux.

Hirst n’est pas le seul grand artiste à faire une incursion dans les NFT, cependant, et Londres est devenue une sorte de Mecque de l’art cryptographique ces dernières années ; Frieze l’a manqué.

Œuvre d'art de Damien Hirst
L’installation de Damien Hirst a fourni le seul indice de NFT à Frieze Londres. Image : Edmund Sumner/DHAS

Au-delà de la foire

Comme toujours, les jeunes ont tendance à se tourner vers la nouveauté. Au-delà de Frieze, Londres a beaucoup à offrir en matière d’art numérique, porté par une cohorte plus jeune d’artistes, de conservateurs et de conseillers. Les NFT et les nouvelles start-ups artistiques et technologiques, les investisseurs et les accélérateurs montrent la voie. De nombreux artistes-célébrités se sont également lancés dans l’aventure – y compris des artistes plutôt inattendus et avant-gardistes.

Le groupe londonien a/politiqueFondée par Andrei Tretyakov, l’association a formé une équipe d’artistes pour soutenir certaines des possibilités les plus radicales de la cryptographie.

L’un d’entre eux, l’artiste de performance maximaliste russe Petr Davydtchenko, qui a étudié à la RCA de Londres (et s’est rendu célèbre dans les annales de l’histoire de l’art), a été le premier à s’intéresser à la cryptographie. Décryptage comme l’artiste qui a mangé une chauve-souris et transformé la vidéo en NFT), adopte la blockchain et la crypto comme moyen de perturber les machinations du capital. Davydtchenko a publié une nouvelle série via OpenSea de son nouveau repas du jour : rats.

Londres a été un terrain particulièrement fertile pour les artistes perturbateurs (et pour les rats), mais elle a également nourri un certain nombre de conservateurs qui exploitent les nouvelles technologies pour déstabiliser le marché de l’art. Les grandes maisons de vente aux enchères comme Sotheby’s, Christie’s et Phillip’s ayant toutes pris une participation dans les NFT, ce mois-ci a également vu un certain nombre de ventes réalisées par ces puissantes maisons de vente.

NFT art par Osinachi
L’art du NFT par Osinachi. Image : Dorian Batycka

À Somerset House, dans une exposition organisée par la maison de vente aux enchères Christie’s et la commissaire d’exposition Daria Borisova, cinq œuvres ont été exposées et proposées à la vente comme NFT par l’artiste nigérian Osinachi. Les œuvres, inspirées des peintures de David Hockney (qui n’est pas un fan de NFT), consistaient en des portraits colorés réalisés dans le style caractéristique d’Osinachi, rendus en Microsoft Word – une approche originale et rafraîchissante de l’art numérique natif.

Ce furent les premiers NFT à être présentés à 1:54, la foire annuelle célébrant l’art contemporain africain, installée dans un magnifique bâtiment néoclassique surplombant les rives de la Tamise, au centre de Londres. Les cinq œuvres d’Osinachi ont rapporté 155 000 £ de ventes, frais compris.

Le British Museum a également fait sa première incursion dans les NFT, en vendant 200 œuvres de l’artiste japonais Katsushika Hokusai sous forme de cartes postales numériques pour accompagner une exposition solo des œuvres de l’artiste dans les salles vénérables du musée. La vente a été négociée par LaCollectionune startup spécialisée dans l’authentification d’éditions numériques limitées d’œuvres d’art certifiées – des jumeaux numériques qui sont mis aux enchères sur SuperRare.

Le marché de l’art londonien a certainement pris note de ces projets et d’autres encore, avec la mise en place d’un système d’authentification des jumeaux numériques. Financial Times décrivait récemment la ville comme « une capitale de l’art cryptographique », des dizaines d’artistes et d’accélérateurs technologiques l’utilisent désormais comme base pour lancer des projets mondiaux, axés sur les données et inspirés du web 3.

Les startups art-tech de Londres

Londres est en train de devenir un foyer pour les startups émergentes dans le domaine de l’art et de la technologie, notamment Electric Artefactsfondé par Aleksandra Artamonovskaja, un studio et une société de conseil en crypto et NFT basés à Londres.

Artamonovskaja a dit Décryptage que si le marché de l’art traditionnel est peut-être chancelant, le Brexit et la pandémie ont peut-être beaucoup à voir avec la résurgence de l’art numérique, qui reconnecte la capitale britannique aux publics et aux marchés mondiaux.

« La pandémie a facilité l’évolution inévitable vers les technologies numériques auxquelles le monde de l’art a rechigné à s’adapter pendant de nombreuses années », a-t-elle déclaré. « Londres a toujours permis aux entreprises innovantes de s’épanouir ». Mme Artamonovskaja a cité en exemple le travail de l’incubateur londonien Outlier Ventures, qui finance des projets de crypto-monnaies, notamment . Cosmos, Brave et Boson Protocol.

Mme Artamonovskaja pense également que les crypto et les NFT peuvent être une force pour le bien. À cette fin, elle s’est récemment associée à la PETA pour une opération NFT intitulée Not From the Zooune série de 8 888 articles à collectionner présentant des caractéristiques de rareté, dont les recettes ont été reversées pour aider les animaux en danger d’exploitation.

Frieze Londres
Frieze Londres. Image : Dorian Batycka

Londres est également devenu un terrain fertile pour un certain nombre de collaborations artistiques intéressantes qui utilisent le Web 3 et la blockchain pour faciliter l’entrée sur le marché de l’art, qui est normalement scellé par des gardiens et des galeries et conservateurs d’élite. La technologie qui sous-tend certains de ces outils est développée par des startups associées à des VC comme Denis Belkevich de Fuelarts, qui accueillera un accélérateur pour quatre startups art + tech le 28 octobre, visant à jumeler les startups de crypto avec le monde de l’art.

Les turbulences politiques, le Brexit et le COVID-19 ont tourné l’intérêt des investisseurs vers la crypto et en ont fait un marché « plus opportuniste », a déclaré Belkevich. Grâce à la croissance des actifs NFT, a-t-il ajouté, « les stratèges de l’art – maisons de vente aux enchères et marchands – ont apporté une contribution considérable à l’investissement dans le monde de l’art + tech pendant la pandémie. »

M. Belkevich a souligné l’enthousiasme des investisseurs institutionnels et des investisseurs en capital-risque à l’égard de la plateforme artistique Masterworks, qui offre une propriété fractionnée de l’art. Elle a reçu un 110 millions de dollars d’investissement cet automne dans un tour de financement de série A mené par Left Lane Capital.

Parmi les projets avec lesquels Belkevich travaille, citons V-Art, une plateforme pour l’art numérique fondée en Ukraine par des avocats spécialisés dans la propriété intellectuelle, des spécialistes en informatique et des artistes. Son objectif est d’aider les galeristes et les artistes à utiliser la blockchain pour jeter un pont entre les mondes de l’art numérique et physique, où l’expérience immersive et la gestion des droits sont souvent ce qui détermine le succès.

Anastasiia Gliebova, cofondatrice et PDG de V-Art, est convaincue que les NFT et la technologie blockchain ont le pouvoir de perturber pour de bon le marché de l’art notoirement opaque. Et Londres est idéalement placée pour en tirer parti, a déclaré Anastasiia Gliebova : « En tant que l’une des grandes métropoles du monde, Londres a une riche histoire en tant qu’épicentre financier, entrepreneurial et culturel rassemblant divers acteurs dans une infrastructure développée et favorisant ainsi l’innovation. »

La proposition de valeur de la ville a peut-être été « quelque peu affectée par le Brexit », a ajouté Mme Gliebova, mais cela n’a fait que souligner l’importance de la libre circulation de l’information, des personnes et des capitaux, dont le mouvement « constitue une partie substantielle de ce qui rend Londres spéciale. » Cela vaut doublement pour le marché de l’art, « c’est pourquoi les NFT et les parapluies numériques réunissant les différents aspects de l’industrie – des artistes aux musées en passant par les galeries – sont plus importants que jamais. »

Une autre entreprise londonienne de technologie artistique, .ART, fondée par Ulvi Kasimov, a également adopté l’art cryptographique. Le nouvel outil Digital Twin de .ART aide les artistes à monnayer facilement leurs œuvres d’art sur la chaîne en tant que NFT. En outre, les utilisateurs enregistrent leurs noms .art en tant que noms de portefeuilles ENS, ce qui permet aux artistes et aux conservateurs de s’intégrer entre les places de marché et les portefeuilles.

cérémonie de remise des prix
La plate-forme NFT .ART a parrainé le 6e prix d’art numérique de la Frieze de Londres, remporté par Wondeur. Image : Dorian Batycka

Pendant la semaine de la Frieze à Londres, .ART a parrainé la 6e édition du Digital Art Prize, qui a été décerné à Wondeur, une startup basée à Toronto qui utilise l’IA pour perturber le marché de l’art traditionnel.

Avec la participation de célébrités, de marques et de grandes plateformes de vente aux enchères, les NFT et l’art numérique ont clairement un avenir solide dans la capitale britannique. Il est temps que Frieze – et d’autres foires d’art comme elle – en prennent conscience.

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