La nouvelle exposition du World Golf Hall of Fame rend hommage à Tiger Woods et à la classe 2022.

Une seule pièce n’est pas assez grande pour Tiger Woods – même la spacieuse salle d’exposition du World Golf Hall of Fame, réservée tous les deux ans à une exposition en l’honneur de la nouvelle promotion.

C’est pourquoi les souvenirs honorant la star de la classe 2022, qui sera intronisée le 9 mars au Global Home du PGA Tour à Ponte Vedra Beach, sont répartis sur toute la structure de 75 000 pieds carrés.

Le Hall of Fame ouvrira au public samedi l’exposition présentant Woods, qui a pris le golf d’assaut en tant que débutant en 1996 et ne l’a toujours pas lâché, l’ancien commissaire du PGA Tour Tim Finchem, la quadruple championne LPGA Susie Maxwell Berning, et l’architecte et développeur de terrains de golf Marion Hollins.

Le Hall of Fame and Museum est ouvert de 10 h à 18 h du lundi au samedi et de midi à 18 h le dimanche. L’exposition consacrée à la nouvelle promotion, qui portera à 164 le nombre de membres du Panthéon, sera ouverte pendant environ six mois.

La date d’ouverture de l’exposition ne devait pas coïncider avec les premières apparitions publiques et interviews de Woods cette semaine, 10 mois après un accident de voiture presque fatal à Los Angeles.

Mais elle rappellera certainement aux fans la portée et l’ampleur de ses contributions et de ses réalisations dans le domaine du golf.

Jeff Szlinski, porte-parole du Hall of Fame, a déclaré que Woods était « impliqué » dans le processus de décision concernant le choix des objets personnels qui seraient prêtés au Hall of Fame.

Woods avait la plupart des objets dans sa maison de Jupiter. Certains, y compris ceux de ses jours de golf junior, se trouvaient chez sa mère.

« Tous ceux qui ont écouté les interviews de Tiger au fil des ans savent qu’il apprécie et connaît parfaitement l’histoire du golf », a déclaré Szlinski. « Il était très impliqué avec les membres du personnel du Hall of Fame qui sont allés là-bas pour travailler avec lui ».

L’exposition principale honorant les intronisés de 2022 comprend certains objets que les fans de Woods et du golf pourraient vouloir voir de leurs propres yeux, comme la chemise rouge, les chaussures et le badge de joueur qu’il portait lors du tour final du Masters 2019, où il a remporté son 15e championnat majeur et son 82e titre du PGA Tour pour égaler Sam Snead pour le record de tous les temps ; le chapeau qu’il portait en remportant son troisième U.Amateur américain en 1996 à Pumpkin Ridge ; et les putters qu’il a utilisés pour remporter ses deux premiers Amateurs américains, notamment en 1994 au TPC Sawgrass.

La vitrine contient également les trophées de Woods, qui ont été nommés joueur de l’année, recrue de l’année, championnats du monde de golf, son ESPY Award, sa boîte de Wheaties et un objet modeste mais spécial : une plaque de trou-en-un pour avoir réussi un par-3 sur un terrain de Long Beach, en Californie, alors qu’il n’avait que 6 ans.

Mais ce n’est pas le seul endroit du Hall of Fame où l’on peut trouver tout ce qui concerne Tiger.

Cela commence à l’entrée principale, où des objets commémorant son passage à l’université de Stanford sont exposés dans une petite vitrine.

Il y a également un coin important de l’exposition « Major Moments » du Hall of Fame, qui rend hommage aux quatre championnats majeurs de golf : une vitrine avec les trophées remportés par Woods lorsqu’il détenait les titres du Masters, de l’U.S. Open, du British Open et du PGA Championship en même temps en 2001.

La salle consacrée à la Ryder Cup et à la Presidents Cup contient également des objets liés à Woods, tels que des sacs et des uniformes de la Ryder Cup, ainsi que deux cadeaux qu’il a reçus en Australie lorsqu’il était le capitaine de la Presidents Cup 2019 : un boomerang et un ballon de football Australian Rules.

On trouve des objets liés à Woods dans les salles honorant le Players Championship, les contributions des golfeurs issus de minorités, son casier dans le vestiaire du Hall of Fame, et dans une autre zone réservée aux objets inhabituels difficiles à catégoriser, « Tales from the Collection. »

Cette pièce contient le chèque surdimensionné de Woods pour avoir remporté son premier tournoi du PGA Tour, le Las Vegas Invitational 1996.

L’impact de Woods sur le golf est visible dans le montant de ce chèque, à l’époque et aujourd’hui. Il a gagné 270 000 dollars cette année-là. Lorsque Sungjae Im a remporté cet événement en octobre, il a gagné 1,26 million de dollars, soit plus de quatre fois ce que Woods a gagné.

Comme Woods gagnait de plus en plus, son charisme, sa popularité et son talent dominaient le golf professionnel, et les chaînes de télévision et les sponsors en titre ont commencé à payer de plus en plus pour faire partie de son ascension à un niveau occupé dans le passé uniquement par son idole d’enfance, Jack Nicklaus.

Les amateurs de golf pourront également voir les contributions des trois autres intronisés à travers leurs expositions, telles que le putter vendu dans un garage que Berning a utilisé pour gagner l’U.S. Open de 1973, le jeu de couteaux offert à Finchem en cadeau de la Ryder Cup, et les plans et dessins de Hollins, qui a été l’une des premières femmes architectes et développeuses de terrains de golf.

La cérémonie d’intronisation du 9 mars aura lieu à 19 heures ET et sera diffusée par Golf Channel. Il s’agit de la première cérémonie en Floride depuis 2013 au Hall of Fame. L’intronisation s’est faite par rotation depuis, à St. Andrews, en Écosse, à Pebble Beach et à New York.

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