La mort de la grand-mère de Jin Young Ko l’a attristée et motivée

Jin Young Ko n’avait jamais envisagé de ne pas jouer sur le LPGA Tour auparavant.

Après tout, elle est devenue une jeune star sur ce circuit, a atteint le statut de meilleure joueuse au monde et a remporté de nombreux prix. Elle a également remporté le CME Group Tour Championship l’année dernière à Naples.

Mais tout a changé en mars.

Ko, 26 ans, était aux États-Unis lorsque sa grand-mère est morte.

« Je veux vraiment aller en Corée pour la rencontrer, car je n’ai pas pu aller (en) Corée parce que la quarantaine est de deux semaines », a déclaré Ko mardi au Tiburón Golf Club du Ritz-Carlton Golf Resort, où elle commencera à défendre son titre jeudi et où elle mène la course au CME Globe. « Ma mère m’a dit que ma grand-mère était décédée avant l’ANA.

« J’ai eu FaceTime avec ma mère et elle a montré la grand-mère et j’ai vu la grand-mère au téléphone. »

Ko sait que si elle était restée sur le circuit LPGA coréen, elle aurait pu voir sa grand-mère.

Championnat féminin BMW - Premier tour

La Sud-Coréenne Jin Young Ko s’élance sur le cinquième trou lors du premier tour du BMW Ladies Championship au LPGA International Busan, le 21 octobre 2021 à Busan, en Corée du Sud. (Photo par Chung Sung-Jun/Getty Images)

« Je dirais que je ne veux pas vraiment jouer au golf sur ce circuit », a déclaré Ko, « parce que si je jouais à la KLPGA, je pourrais la rencontrer, mais ce circuit, j’adore ce circuit, mais c’est trop loin de la Corée jusqu’ici, donc je n’ai pas pu aller en Corée avant quand elle est décédée. »

La grand-mère de Ko voulait toujours la voir bien putter, et lui faire savoir si elle ne le faisait pas.

« Elle veut vraiment voir que j’ai fait beaucoup de putts, » dit Ko. « Si je ratais beaucoup de putts, après le tournoi, elle m’appelait : « Pourquoi as-tu fait ça ? » ».

En partie à cause de la fin de la saison 2020 à la mi-décembre, puis de la reprise de la saison 2021 en janvier, Ko en ressentait déjà les effets. La mort de sa grand-mère n’a fait que s’y ajouter.

« En mars, j’étais vraiment fatiguée, donc je n’ai pas de motivation pour le golf sur le parcours également », a-t-elle déclaré. « Mais j’ai eu – mais quand même j’ai eu une bonne année, donc je suis heureuse pour ça ». Oui, elle me regardera du haut du ciel. »

Ko a chassé la fatigue de son esprit et s’est concentrée sur ce que sa grand-mère aimait la voir faire : gagner des tournois. Elle arrive cette semaine avec quatre victoires cette saison.

« Après son décès, je me suis dit qu’elle voulait vraiment voir beaucoup de victoires du ciel, alors j’ai travaillé dur et j’ai gagné quatre tournois », a déclaré Ko. « Donc elle va être heureuse, ouais ».

Ko est heureuse de revenir là où elle a gagné l’année dernière. En raison de la pandémie de coronavirus, Ko n’est arrivée que tard dans l’année – il restait trois épreuves pour se qualifier pour le CME. C’est ce qu’elle a fait, puis elle l’a remporté.

« Je suis vraiment heureuse d’être de retour ici et je n’arrive pas à croire que cela fait un an, l’année dernière et ici », a-t-elle déclaré. « Et je joue quelques trous aujourd’hui et je peux me souvenir de chaque trou, et de chaque coup chaque jour ».

Liu se fraye un chemin sur le terrain

Yu Liu n’était pas dans le top 60 de la liste des points de la Race to the CME Globe avant le dernier événement, le Pelican Women’s Championship dans la région de Tampa la semaine dernière.

Mais Liu a terminé à égalité avec le 16e rang pour passer de la 62e à la 56e place et gagner une place sur le terrain cette semaine au Tiburón.

« J’ai modifié mon swing au début de la semaine », a déclaré Liu sur Golf Channel mardi. « Je n’avais pas vraiment trop d’attentes au niveau du jeu long, mais j’ai l’impression d’avoir fait de bons ajustements ».

Greg Hardwig est journaliste sportif pour le Naples Daily News et The News-Press. Suivez-le sur Instagram, Facebook et Twitter : @NDN_Ghardwig, envoyez-lui un courriel à ghardwig@naplesnews.com.

CME Group Tour Championship

Quand : Jusqu’à dimanche
Où : Tiburon Golf Club au Ritz-Carlton Golf Resort (Gold Course)
Qui : Les 60 meilleurs golfeurs de la saison de la Race to the CME Globe se disputent une bourse de 5 millions de dollars.

Programme : Mercredi, pro-am (pas de fans autorisés) ; Jeudi-Samedi, ouverture des portes à 7h ; Heures de départ approximatives, 7h55-12h45 ; Dimanche, ouverture des portes à 8h ; Heures de départ approximatives, 8h45-10h30.

Autres événements : Vendredi, Journée du leadership des femmes présentée par Versant Health, 11 h à 15 h, Ritz-Carlton Golf Resort. L’ancienne athlète olympique Summer Sanders sera l’oratrice principale. Pour acheter des billets, rendez-vous sur cmegrouptourchampionship.com.

Les parents doivent s’inscrire sur cmegrouptourchampionship.com pour réserver une place pour la participation de leur(s) junior(s). Tous les juniors et les adultes qui les accompagnent recevront une entrée gratuite au tournoi. Le stationnement des participants au stage sera gratuit à partir de 13 heures le samedi. L’équipement sera fourni mais les juniors sont encouragés à apporter le leur.

TV : Jeudi-samedi, Golf Channel, 15h-17h ; dimanche, NBC, 13h-16h.

Info : cmegrouptourchampionship.com

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