La Caroline du Sud, n ° 1 fil à fil toute la saison, couronne le tout avec un championnat national, battant UConn

MINNEAPOLIS – De la meilleure équipe de pré-saison à la tête de série n ° 1 au classement général du tournoi NCAA, la Caroline du Sud (35-2) a régné en maître toute la saison avec un jeu exceptionnel du joueur le plus remarquable du Final Four, l’attaquant junior Aliyah Boston et senior garde Destanni Henderson. Leurs réalisations sont venues avec le jeu de championnat de leurs coéquipiers et le leadership de leur entraîneur-chef du Temple de la renommée, Dawn Staley.

Avec une victoire dominante 64-49 contre UConn (30-6) dimanche soir devant 18 304 fans au Target Center de Minneapolis, les Gamecocks ont persévéré même lorsque les Huskies ont tenté de revenir à la fin du troisième quart.

« Ils ont réduit l’avance à six, et ils ont juste continué à se battre et à se battre et à se battre, et je pensais que nos joueurs étaient vraiment résistants, et ils ne voulaient pas perdre cela si près d’être champions nationaux », a déclaré Staley. « Ils ne voulaient pas perdre cette bataille, alors ils l’ont lancée dans une autre vitesse pour la faire avancer. »

Pour UConn, c’était la première fois que les 11 fois champions nationaux perdaient dans le match pour le titre. La Caroline du Sud a donné le ton tôt avec une course de 13-2 pour faire démarrer les choses. Avec une avance de 22-8 après les dix premières minutes, les Gamecocks ont limité UConn à son plus petit nombre de points en un quart cette saison.

« Je pense qu’ils le méritaient à 100% », a déclaré l’entraîneur-chef des Huskies Geno Auriemma. « C’était la meilleure équipe de toute l’année. Les cinq premières minutes, j’ai pensé qu’ils sont sortis et ont donné le ton sur-le-champ sur la façon dont le match allait se dérouler.

À la mi-temps, les Gamecocks avaient un avantage de 35-27. Au bout du compte, la performance exceptionnelle d’Henderson a aidé à conclure l’accord et à maintenir la Caroline du Sud au sommet tout au long du match. Elle a terminé avec un sommet en carrière de 26 points.

«Nous étions à peu près à égalité le reste du temps, nous nous sommes donné une chance… mais nous n’en avions tout simplement pas assez. Je suis fier de nos gars juste pour arriver ici, juste pour être dans cette situation. C’est juste ce soir; nous n’en avions tout simplement pas assez. Ils étaient tout simplement trop bons pour nous.

Le MOP Boston a suivi sa sortie double-double lors de la victoire en demi-finale contre Louisville avec 11 points et 16 rebonds contre UConn. Elle a récolté en moyenne 17 points, 17 rebonds, 3,5 passes décisives et 1,5 blocs par match à Minneapolis. La garde junior Zia Cooke a récolté 11 points et cinq rebonds.

Avec le joueur défensif national de l’année Boston et Henderson travaillant défensivement, la défense de verrouillage des Gamecocks a maintenu la star d’UConn et native du Minnesota Paige Bueckers à seulement 14 points et six rebonds, gâchant le retour à la maison pour le garde de deuxième année.

Cependant, Bueckers s’est imposé lors de la course d’UConn pour se situer à deux chiffres au troisième quart, mais cela ne lui a pas suffi pour mettre l’équipe sur son dos.

« Je ne pense pas que depuis le début du match, notre attaque ait jamais semblé être dans n’importe quel type de rythme, n’importe quel type de flux », a déclaré Auriemma. «Puis Paige a essayé de prendre sur elle de le faire – cela ne fonctionne jamais quand une personne essaie de le faire. Mais leurs gardes complètement, je pensais, dominaient le jeu sur le périmètre et rendaient vraiment difficile pour l’un de nos gars d’avoir une bonne apparence.

Le titre marque le deuxième pour la Caroline du Sud. Ils ont gagné à Dallas en 2017, avec la superstar A’ja Wilson en tête. Wilson était présente, assise derrière le banc de son alma mater, et les a rejoints sur le sol pour la cérémonie d’après-match.

Les fans chez eux à Columbia, SC, pourront voir leurs Gamecocks en personne lors d’une cérémonie organisée pour Colonial Life Arena à 14h30 HE.

Notes d’après-match de Caroline du Sud :

  • La victoire du titre national a également décroché un record du programme avec 35 victoires, brisant une égalité avec l’équipe 2014-15. Sur ces 35 victoires, les Gamecocks ont terminé avec une fiche parfaite de 14-0 contre des équipes classées au niveau national, un autre record du programme en une saison.
  • Dawn Staley n’est que le sixième entraîneur-chef de l’histoire des tournois féminins de la NCAA à remporter plus d’un championnat national.
  • Les 11 points et 16 rebonds de Boston lui donnent 30 doubles-doubles pour la saison. La junior a entamé la saison 2021-22 avec 30 doubles-doubles en carrière au cours de ses deux premières saisons combinées (64 matchs).
  • Les 45,5 points par match accordés à la Caroline du Sud dans sa série de six matchs de tournoi NCAA sont les deuxièmes plus bas par un champion masculin ou féminin au cours des 75 dernières années – derrière seulement les femmes UConn 2010 (43,0).