« Joueur maximum, contrat maximum »: DeMar DeRozan fait campagne pour que les Chicago Bulls donnent à Zach LaVine un contrat maximum

Zach LaVine a le soutien de DeMar DeRozan dans le seul gros jour de paie à venir dans sa carrière.

Peu de temps après que les Chicago Bulls aient été officiellement éliminés en séries éliminatoires par les champions en titre des Milwaukee Bucks, DeRozan a exprimé son soutien au possible séjour à long terme de LaVine dans la Windy City.

Le swingman vétéran pense que son collègue star de l’équipe mérite une offre de contrat maximale des Bulls cette intersaison.

« Ouais. Joueur max, talent max, tout max », a déclaré DeRozan lorsqu’on lui a demandé si LaVine méritait suffisamment pour recevoir une offre max, passant par Rob Schaefer de NBC Sports. « Il est l’un de ces joueurs dans cette ligue que vous ne voyez pas trop souvent. Je lui dis tout le temps à quel point je suis envieux des choses qu’il est capable de faire. Il mérite certainement tout ce qui lui arrive. »

Le double joueur étoile deviendra agent libre sans restriction pour la première fois de sa carrière cet été. En tant que tel, il est éligible pour signer un contrat de 200 millions de dollars sur cinq ans avec Chicago – et il augmentera encore une fois qu’il atteindra une équipe All-NBA cette saison.

Mais un partenariat prolongé ne peut être déterminé qu’une fois que les Bulls lui ont offert ce genre de salaire maximum. Pendant ce temps, il est éligible pour signer avec d’autres équipes une offre inférieure d’environ 160 millions de dollars en quatre ans.

DeRozan n’a pas nié que LaVine était l’un des facteurs qui l’ont poussé à se rendre chez les Bulls cette saison via un pacte de signature et d’échange avec les San Antonio Spurs. Il n’a que des éloges sur le développement de leur fraternité sur et hors du terrain au cours des derniers mois.

« Ça s’est bien développé. C’était rapide. C’est quelque chose qui s’est développé l’été avant même d’arriver au camp d’entraînement », a déclaré DeRozan à propos de son amitié avec LaVine. « Nous avons passé beaucoup de temps ensemble à nous entraîner. Nous avons volé de [Los Angeles] à Chicago plusieurs fois, juste moi et lui ayant des conversations dans l’avion.

« Nous avons eu beaucoup de dialogue avant même de sortir sur le terrain et cela a en quelque sorte jeté les bases à partir de là. »

Cette saison régulière, LaVine avait une moyenne de 24,4 points, 4,6 rebonds et 4,5 passes décisives dans 47% des tirs depuis le terrain. Avec DeRozan et Nikola Vucevic, il a aidé les Bulls à remporter 46 victoires et à atteindre l’arène des séries éliminatoires de la ligue pour la deuxième fois en sept ans.

Bien qu’ils aient échoué contre les Bucks, cette saison est un excellent scratch pour la franchise pour dessiner une grande image pour les années à venir.

DeRozan est confiant et ravi de travailler avec LaVine, et il espère pouvoir rejoindre l’équipe l’année prochaine.

« (Il est) juste le concurrent ultime », a déclaré DeRozan. « C’est la meilleure façon dont je peux résumer. Peu importe ce que c’est. Je me souviens, nous avons joué au tic tac toe dans l’avion, et je n’arrêtais pas de le battre et il ne me laissait pas tranquille jusqu’à ce qu’il me batte. Et c’est juste lui aussi sur le terrain.