Jonas Valanciunas appelé « Dirk » lors d’une nuit de carrière


Par Johnny Askounis/ info@eurohoops.net

Jonas Valanciunas a réussi un record de sept tirs à trois points et a été surnommé « Dirk » par ses coéquipiers. Il a marqué 39 points, également un record personnel, lors de la victoire des Pelicans de la Nouvelle-Orléans sur les Clippers de Los Angeles lundi.

« Eh bien, je suis toujours Jonas Valanciunas, » a-t-il fait remarquer en plaisantant, commentant le fait d’être comparé au grand joueur européen Dirk Nowitzki, « Tout le monde veut être comme lui. C’est l’un des plus grands joueurs du jeu, mais je dois encore travailler beaucoup pour être comme lui. »

Le centre expérimenté a inscrit 29 de ses 39 points, dont les sept tirs à trois points, en première mi-temps. Il a également obtenu 15 rebonds, trois passes et deux interceptions en 32 minutes.

« Les gars l’appelaient ‘Dirk’ Valanciunas, » a ajouté l’entraîneur Willie Green au sujet de son centre titulaire qui est devenu le quatrième joueur à inscrire au moins 35 points, 15 rebonds et sept paniers à trois points dans un seul match de la NBA, « Nous voulons qu’il tire la balle quand il est ouvert. »

Valanciunas, 29 ans, a connecté 30 tentatives à longue distance sur les 23 premiers matchs de la saison régulière 2021-22 de la NBA. À moins d’un revers majeur et inattendu, il détruira son record personnel de 32 triples en 2019-20 en tant que membre des Memphis Grizzlies. Cette amélioration répond aux normes modernes pour les bigs qui élargissent leur portée.

« C’était juste un effort d’équipe. Travailler avec les gars, m’ouvrir, faire les jeux pour ça, » il a mentionné avoir crédité ses coéquipiers pour les 7/8 tirs à trois points au Staples Center, « C’est l’effort de cinq gars sur le terrain. »

Malgré le fait que les Pelicans soient maintenus à la 14e place de la Conférence Ouest avec un bilan de 6-17, le centre lituanien a toujours été un contributeur solide avec 19,3 points, 12,4 rebonds, 2,4 passes, 0,9 bloc et 0,6 interception par match.

Prochainement, une série de matches aller-retour face aux Dallas Mavericks, de mercredi à vendredi.

Crédit photo : Getty Images

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