Jin Young Ko devance Nelly Korda pour remporter la finale de la LPGA et le titre de joueur de l’année – New Zealand Golf Digest

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Finalement, Nelly Korda n’a pas pu faire grand-chose dimanche au CME Group Tour Championship.

La numéro 1 mondiale de 23 ans a abordé le dernier événement de la saison 2021 de la LPGA avec une légère avance sur Jin Young Ko dans la course au titre de Rolex Player of the Year. Elle espérait qu’une solide performance lui permettrait de repartir avec une cinquième victoire sur le circuit cette année et les honneurs de POY, les deux étant à égalité à 14-under avec un tour à jouer au Tiburon Golf Club de Naples, en Floride.

Et Korda a obtenu cette solide performance, en réalisant un 69 à trois sous la normale. Mais cela n’a pas été suffisant pour suivre le champion en titre, Ko, qui a réalisé un magnifique 63 sans bogey, pour repartir avec son cinquième titre et son trophée.

Ko a donné le ton dès le début du tour final, jouant les neuf premiers trous en 6-under 30 et laissant Korda dans la position peu enviable de devoir rattraper l’une des meilleures joueuses du monde, qui semblait incapable de manquer un green. À la fin du tour, Ko avait réussi 63 greens consécutifs en régulation au Tour Championship.

Honnêtement, c’était vraiment le « Jin Young Ko Show » aujourd’hui », a déclaré Korda, qui a terminé T-5, à six longueurs de Ko. « C’était vraiment cool d’en être témoin.

« Évidemment, j’aurais aimé pouvoir faire un meilleur parcours, mais dans l’ensemble, je pense avoir eu une bonne année. Donc, je vais juste regarder en arrière et en profiter. Mais aujourd’hui, elle a joué un golf extraordinaire. Il n’y a pas grand chose à faire. Il suffit de s’asseoir et de regarder, honnêtement. »

La douleur de la défaite est apparente, mais Korda a de quoi se réjouir de sa saison 2021. Elle a remporté quatre victoires, dont son premier titre de championnat majeur (KPMG Women’s PGA Championship). Elle a également remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo, une victoire qui n’a pas été prise en compte dans la course aux POY de la LPGA, et est devenue la première Américaine à atteindre la première place mondiale depuis Stacy Lewis en 2014. Elle a obtenu 10 top 10 en 17 départs, n’a manqué qu’un seul cut et n’a pas terminé plus mal que T-28 lorsqu’elle a passé le cut.

« Honnêtement, ça a été fou », a déclaré Korda. « Vous savez, beaucoup de gens ont essayé de me mettre la situation des prix dans la tête, et je suppose que parfois cela prend le dessus. Vous pouvez sortir de cela en pensant, Hey, je n’ai pas gagné de prix. Ce n’était pas une si bonne année que ça. Si je regarde en arrière, c’est comme, Jésus, j’en ai fait beaucoup.« 

Au final, cette fin n’annule pas ce qui a été une saison de rupture pour Korda, qui jouera une dernière fois en 2021, au PNC Championship avec son père Petr.

« Je suis très heureux », a déclaré Korda. « Ça n’en a peut-être pas l’air, mais je suis content ».

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