Ja Morant, Stephen Curry ou Chris Paul peuvent-ils défier l’histoire de la NBA ?

Ja Morant, Stephen Curry, Chris Paul, Histoire de la NBA

PHOENIX, ARIZONA – 25 DÉCEMBRE: Stephen Curry # 30 des Golden State Warriors passe le ballon devant Chris Paul # 3 des Phoenix Suns pendant la première moitié du match NBA au Footprint Center le 25 décembre 2021 à Phoenix, Arizona, Can Ja Morant, Stephen Curry ou Chris Paul défient l’histoire de la NBA ?. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. (Photo de Christian Petersen/Getty Images)

À moins de deux semaines du début des éliminatoires de la NBA 2021-22, les Phoenix Suns, Memphis Grizzlies et Golden State Warriors restent les trois meilleures équipes de la Conférence Ouest.

Quel est le point commun entre ces trois équipes ? Ils sont tous dirigés par quelqu’un de petite taille – un meneur de jeu.

Les Grizzlies peuvent être incroyablement bon sans lui, mais Ja Morant est leur meilleur joueur. La même chose peut être dite pour Stephen Curry, les Warriors semblant méconnaissables alors qu’il se remet d’une blessure au pied. Nous pouvons débattre qui de Chris Paul ou Devin Booker est le meilleur joueur des Suns, mais le fait demeure que cette équipe ne s’est pas élevée au rang de prétendant au championnat (ou quoi que ce soit à proximité) jusqu’à ce que Paul arrive.

Ja Morant, Stephen Curry ou Chris Paul peuvent-ils défier l’histoire de la NBA ?

Alors que les Suns, Grizzlies et Warriors commencent à se lancer dans leur quête vers le championnat NBA, ils le feront en sachant que l’histoire est bel et bien contre eux.

On peut reconnaître que, tout au long de l’histoire de la NBA, le vainqueur du MVP de la finale est généralement décerné au meilleur joueur de l’équipe du championnat (pas seulement pour la série mais en général). Giannis Antetokounmpo la saison dernière, LeBron James, Kawhi Leonard, Kevin Durant, la liste est longue. Bien sûr, il y a toujours une valeur aberrante comme Andre Iguodala en 2015, qui a gagné malgré le fait que Curry soit le meilleur guerrier cette saison.

Donc, si les Warriors ou les Grizzlies devaient remporter le championnat cette saison, il est juste de s’attendre à ce que Curry ou Morant finisse par être le MVP de la finale. La même chose pourrait être dite pour Paul, même si Booker pourrait vraisemblablement le gagner s’il réalisait une performance incroyable en finale.

Il n’y a qu’un seul problème. Depuis que la légende des Lakers, Jerry West, a remporté le premier MVP de la finale en 1969, seuls cinq joueurs de 6’3″ ou moins ont remporté le prix. C’est Jo Jo White pour les Celtics de Boston en 1971, le duo de backcourt de Joe Dumars et Isiah Thomas sur le « bad boy » Detroit Pistons en 1989 et 1990, Chauncey Billups pour l’équipe du championnat de Detroit en 2004, et plus récemment, Tony Parker pour les Spurs. en 2007.

Alors, les Grizzlies, les Warriors et, dans une moindre mesure, les Suns, peuvent-ils inverser la tendance qui suggère que des gardes sous-dimensionnés ne peuvent pas être les meilleurs joueurs d’une équipe de championnat ? Beaucoup pensent que Curry a été privé du prix en 2015, avec un MVP insaisissable de la finale qui confirmera certainement son statut de meneur de jeu parmi les deux meilleurs de tous les temps.

Un championnat pour les Grizzlies serait une histoire pour les âges, avec un MVP de la finale pour Morant l’élevant dans une entreprise exclusive à peine trois ans après le début de sa carrière. À l’autre bout de sa carrière, le prix couronnerait une carrière remarquable pour Paul qui, comme Curry, restera comme l’un des meilleurs meneurs de tous les temps.

Dans une ligue récemment dominée par les ailes (James, Durant, Leonard) et maintenant avec la réinvention du grand des temps modernes (Antetokounmpo, Nikola Jokic, Joeld Embiid), le garde sous-dimensionné peut-il tous les renverser pour défier l’histoire de la NBA ?