Irving après son premier match à domicile : « Ça n’a jamais été à propos de moi »


Par Johnny Askounis/ info@eurohoops.net

Pour la première fois de la saison régulière NBA 2021-22, Kyrie Irving a disputé un match à domicile pour les Brooklyn Nets, dans le cadre de la dernière édition des NBA Sundays.

« Comme je le dis depuis le début de tout ça, ça n’a jamais été à propos de moi, » il a commenté la décision de refuser le vaccin contre le COVID-19 menant au mandat de la ville de New York pour les athlètes et artistes non vaccinés, « Tout privilège spécial ou exemption, je pense qu’il y a beaucoup de gens qui font face aux conséquences réelles de ne pas être vaccinés. Je ne pense pas qu’on en parle suffisamment en ce qui concerne nos travailleurs essentiels et les personnes de première ligne. C’est toute une communauté d’entre nous qui veut vraiment être solidaire.

Auparavant soutenant ses coéquipiers au Barclays Center, les Nets ont ensuite été condamnés à une amende pour l’avoir laissé entrer dans le vestiaire. De spectateur à joueur actif et après 21 apparitions sur la route depuis qu’il a rejoint les Nets en janvier, ses premières apparitions à domicile se sont soldées par un double-double de 16 points et 11 passes décisives. Ses efforts n’ont pas été suffisants pour empêcher la défaite face aux Charlotte Hornets.

« Pas le résultat que nous voulions » il a dit. « Je n’ai pas tiré aussi bien que je le voulais, mais ce n’est que du basket. Je ne prends pas pour acquis ce qui s’est passé ce soir. J’étais reconnaissant d’avoir eu la chance d’être là-bas avec mes frères.

Les Nets, guidés par Steve Nash, sont actuellement classés neuvièmes au classement de la Conférence Est, à 3,5 matchs d’un billet direct pour les Playoffs et six matchs en toute sécurité dans la zone Play-In. À moins d’une fin extrêmement décevante de la saison régulière, les sept matchs restants détermineront le classement des séries éliminatoires pour les Nets.

« Nous sommes à cet endroit et nous sommes choisis pour être des prétendants », il a mentionné, « Si ce n’est pas un véritable témoignage du niveau de talent que nous avons dans cette équipe, je ne sais pas ce que c’est. J’apprécie le respect. Mais honnêtement, il faut un peu plus de temps pour établir cette continuité et nous utilisons ces matchs et ce temps d’entraînement, mais nous allons simplement faire de notre mieux et vivre avec les résultats.

Jetant un coup d’œil au-delà de la saison 2021-22, il a récemment fait allusion à un engagement à long terme à jouer aux côtés de Kevin Durant avec l’organisation de Brooklyn.

« Pour être honnête, je me suis inscrit à long terme », il expliqua, « J’adore cette année. Je suis reconnaissant. Ce n’a pas été l’année prototypique. Mais quand je regarde mes coéquipiers et que je regarde ce que nous avons en tant qu’organisation, je regarde le long terme et ce que nous pouvons faire, parler d’héritage.

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