Houston, vous avez un problème – Basketball Insiders

Il y a une scène d’un film célèbre avec Tom Hanks que tout le monde connaît. Ces cinq mots célèbres sont souvent utilisés dans certaines situations, mais celle qui se déroule à Houston cette saison est bien différente. Il y a deux éléments différents qui doivent être abordés, et tous deux sont mal gérés par l’organisation des Rockets.

Le premier sujet de discussion concerne l’entraîneur principal Stephen Silas. Avec le mauvais début de saison, les rapports ont commencé à faire surface que le coach de deuxième année pourrait être sur la sellette. Il serait insensé d’attendre de Silas qu’il gagne avec cette équipe, et il serait absurde de lui faire porter le chapeau.

Lors de leur premier match après la publication de ces rapports, les Rockets ont remporté une victoire impressionnante contre les Chicago Bulls, ce qui a marqué le début de leur série de quatre victoires consécutives. Les joueurs étaient impatients de prendre la défense de leur entraîneur.

Silas a commencé en 2000-01 en tant qu’entraîneur adjoint, pour finalement faire partie de cinq organisations différentes. Il a fait partie des Hornets de Charlotte, des Hornets de la Nouvelle-Orléans, des Bobcats de Charlotte et des Hornets modernes de Charlotte. Il s’est également arrêté chez les Cleveland Cavaliers, les Golden State Warriors et les Dallas Mavericks. Silas a grandi autour de la NBA, son père Paul ayant remporté un championnat avec les Boston Celtics. Il a vu beaucoup de choses pendant son séjour sur le banc de touche.

Silas a obtenu son premier poste d’entraîneur principal avec les Rockets à Halloween l’année dernière. Ironiquement, ça a été un cauchemar pour lui depuis.

Lorsque Silas a pris les rênes de cette équipe, James Harden et Russell Westbrook faisaient encore partie de l’effectif. La frustration des joueurs a finalement conduit l’équipe à échanger Westbrook contre John Wall à Washington, et la reconstruction a été mise en route. Ce n’était qu’une question de temps avant que la franchise ne transfère Harden et ne soit prête à repartir de zéro.

Houston possède toujours le troisième plus mauvais bilan de la ligue et se classe en bas de presque toutes les catégories statistiques, mais il faut s’y attendre avec ce groupe de jeunes joueurs. Les Rockets ont adopté l’approche consistant à faire jouer tous leurs jeunes joueurs et à les laisser apprendre de leurs erreurs sur le terrain. Il n’est pas nécessaire d’être un spécialiste pour comprendre pourquoi ce n’est pas une formule pour un succès immédiat. Silas n’a pas seulement reçu une mauvaise main, il a été mis dans une situation sans issue.

L’équipe que Silas a été engagé pour coacher était supposé être un prétendant au titre. Ce travail de gestion d’une reconstruction est radicalement différent. Pourtant, le natif de Boston n’est pas inquiet pour son avenir immédiat.

« Je vais entraîner ces gars aussi durement que je peux. Je vais faire les choses auxquelles je crois. Je vais les faire d’une manière intelligente – que je sens intelligente – et d’une manière bien réfléchie. Et si ça marche, ça marche. J’ai attendu trop longtemps pour ne pas le faire de manière honnête. Alors, oui, je comprends. Je comprends tout à fait. Mais je suis déjà passé par là, j’ai grandi dedans, et c’est le boulot que je voulais. C’est là où je veux être, donc on va juste partir de là. »

Virer Silas à ce stade du jeu ne résoudrait rien, et donnerait une image très négative du front office. Au lieu de cela, l’organisation devrait soutenir leur entraîneur et concentrer leur attention et leur énergie sur le développement des joueurs.

L’autre situation délicate à laquelle les Rockets sont confrontés est l’avenir incertain de leur meneur de jeu vétéran. Après avoir pris une année sabbatique pour cause de blessure, Wall a participé à 40 matchs la saison dernière pour les Rockets. Le quintuple All-Star a marqué en moyenne 20,6 points par match et distribué 6,9 passes décisives. Statistiques mises à part, il avait l’air vraiment bien sur le terrain. Certains sont allés jusqu’à dire qu’il ressemblait au joueur All-NBA de la saison 2016-17. Après avoir drafté Jalen Green durant l’été, les Rockets ont décidé que Wall n’était plus dans leurs plans.

Le premier choix global en provenance de Kentucky n’a pas encore vu une minute d’action. Avant le début de la saison, les deux parties ont convenu que Wall ne jouerait pas pour les Rockets pendant que l’équipe essayait de trouver un échange pour le joueur de 31 ans. Malgré son bon jeu sur le terrain et les équipes intéressées, son contrat rend la conclusion d’un accord extrêmement difficile.

Wall a signé une extension de quatre ans et 170 millions de dollars en 2017 qui lui fait gagner plus de 44 millions de dollars cette saison. Il a également une option de joueur pour la saison prochaine d’une valeur de plus de 47 millions de dollars qu’il va très certainement prendre. Il y a également un kicker de 15 % pour les échanges qui entrera en jeu. Un rachat semble peu probable, mais il n’y a aucune raison pour que Wall ne puisse pas jouer pour cette équipe.

Un mois après le début de la saison, Wall a envie de revenir sur le terrain. L’organisation ne veut pas que Wall prenne des minutes à Green et Kevin Porter Jr mais les trois gardes peuvent coexister. Il veut être titulaire mais l’équipe a déclaré que la seule façon pour lui de jouer est de sortir du banc.

Wall a beaucoup d’expérience pour jouer en sortie de banc à Washington avec Bradley Beal. Il a été nommé dans l’équipe All-Defensive en 2014-15 et peut enseigner aux jeunes joueurs. Qu’il débute ou non, Wall a la capacité de rendre la vie plus facile à Green et aux autres.

Wall s’est récemment rendu sur Instagram et a posté une vidéo qui contenait un message fort pour l’organisation.

En ce qui concerne les scénarios d’échange, Wall a déclaré qu’il n’avait pas de préférence ou de « liste de souhaits » quant à sa prochaine destination. La somme d’argent que Wall devrait rendre dans une situation de rachat rend la chose extrêmement improbable. Il semble que sa seule chance de revenir sur le terrain cette saison sera dans un uniforme des Rockets.

Silas a de l’expérience dans le coaching de joueurs vedettes. Il a côtoyé LeBron James à Cleveland, Stephen Curry à Golden State et Luka Doncic à Dallas. Les deux hommes peuvent travailler ensemble pour former le jeune noyau dur pour le futur. Après tout, n’est-ce pas le but ultime ?

L’ère James Harden à Houston est morte. Hakeem Olajuwon ne passera pas la porte de sitôt. Les Rockets ont fait leur lit. Ils doivent maintenant s’y coucher.

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