Démystifier l’étude « Les bitcoiners sont des psychopathes »

Une étude affirmant que les psychopathes et d’autres personnes ayant des traits de personnalité « Dark Tetrad » sont attirés par la crypto a été critiquée comme « insignifiante » pour avoir montré une très faible corrélativité par un expert en psychologie de l’Université d’Otago.

Des chercheurs issus principalement du marketing et de la publicité de l’Université de technologie du Queensland (QUT) ont interrogé 566 personnes sur leurs attitudes envers la cryptographie et ont corrélé les résultats avec quatre traits de personnalité spécifiques : le narcissisme, la psychopathie, le machiavélisme et le sadisme.

Les découvertes ont d’abord été partagé par The US Sun, et ont été largement syndiqués par les médias grand public, avec le titre du New York Post criant « Les fans de Bitcoin sont des psychopathes qui ne se soucient de personne », et Salon affirmer que « les psychopathes impulsifs aiment la crypto ».

Mais s’adressant à Cointelegraph, le professeur Martin Sellbom du département de psychologie de l’Université d’Otago – un expert international des troubles de la personnalité et de l’évaluation de la personnalité – a critiqué les résultats de l’étude comme étant essentiellement dénués de sens.

« Les effets qu’ils rapportent, par exemple, la force des relations entre ces soi-disant traits de ‘tétrade sombre’ et l’attitude et l’intention d’acheter de la crypto-monnaie sont très faibles, à peu près dénués de sens, à mon avis. »

La personnalité largement utilisée de la Short Dark Triad (SD-3) test qui évalue les traits de psychopathie, de machiavélisme et de narcissisme sur un score maximum de 5 a été utilisé pour évaluer la personnalité des participants.

Les résultats de l’étude montrent que les scores des participants pour la psychopathie et le narcissisme étaient inférieurs aux niveaux moyens déterminés par le groupe d’évaluation psychométrique OpenPsychometrics. Les participants ont obtenu des scores inférieurs de 2 % à la moyenne pour la psychopathie et de 16,7 % inférieurs à la moyenne pour le narcissisme, mais les scores de Machievellisme étaient supérieurs de 3,6 %.

Mais le professeur Sellbom a déclaré que dans tous les cas, cette ligne de recherche est « non informative sur la psychopathie et le narcissisme », ajoutant :

« Les appareils de mesure utilisés dans cette littérature ne saisissent pas toutes les manifestations de ces troubles. »

Les auteurs ont développé leurs résultats dans un article pour The Conversation, déclarant que les narcissiques aiment la crypto « à cause de leur grande foi dans l’avenir », et à cause d’une « confiance que leur propre vie s’améliorera ».

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Apparemment, les psychopathes ont été attirés par la crypto, parce qu’ils « craignent de manquer les récompenses d’investissement que les autres connaissent », et les machiavéliques aiment la crypto parce qu' »ils se méfient des politiciens et des agences gouvernementales ».

D’autres traits, comme la positivité et la croyance dans les théories du complot ont également été mesurés comme des traits qui « pourraient relier les jugements de tétrade sombre sur la crypto ».

Parmi les personnes interrogées, seuls 26 % possédaient une crypto-monnaie, et parmi celles qui n’en possédaient pas, près de 64 % ont déclaré qu’elles seraient « intéressées » à investir.

Sellbom a déclaré que la méthodologie pour lier des traits tels que FOMO à la psychopathie était défectueuse car collecter un échantillon du niveau d’intérêt pour les résultats cryptographiques et psychométriques en même temps, de la même personne une seule fois, est « à peu près non informatif », ajoutant le les conclusions auxquelles les chercheurs sont parvenus « ne peuvent pas être étayées par la simplicité qu’ils présentent ».

« En regardant les mêmes résultats, mon interprétation serait que la relation entre les traits de tétrade sombre et les attitudes envers et l’intention d’achat de crypto-monnaie est faible, et il est peu probable que ces traits fournissent une grande compréhension de ceux qui s’engagent dans l’achat de crypto-monnaie. »

Il convient de noter que les chercheurs eux-mêmes ont déclaré dans le rapport qu’ils ne sont pas là pour proposer que les Bitcoiners sont des psychopathes, comme certains médias se sont empressés de le déclarer.

«Nous ne suggérons pas que tous les acheteurs de crypto présentent des traits de Dark Tetrad. Au lieu de cela, nous étudions un sous-ensemble de personnes intéressées par la crypto qui ont ces traits.

Discutant des limites de leur travail, les chercheurs ont déclaré que s’ils évaluaient l’intérêt des participants à investir dans des actions, des obligations ou des crypto-monnaies, l’étude aurait pu définir une variable de contrôle en mesurant leur intention de s’engager dans ces types d’investissements.

« De nombreux experts de la psychopathie et du narcissisme remettent en cause cette soi-disant littérature sur la personnalité noire », a déclaré le professeur Sellbom, « parce que les chercheurs n’étudient pas vraiment ces troubles de la personnalité, qui sont bien plus complexes que ce que les mesures utilisées suggéreraient.

Les auteurs de l’étude sont Brett Martin, professeur de marketing QUT ; Dr Di Wang, maître de conférences à la QUT School of Advertising and Marketing ; Jun Yao, maître de conférences en marketing à l’Université Macquarie ; Carolyn Strong, professeur de marketing et de stratégie à l’université de Cardiff ; et Polymeros Chrysochou, professeur de marketing à l’Université d’Aarhus.

Compte tenu de l’expérience des auteurs en marketing et en publicité, il semble possible qu’ils comprennent comment encadrer les résultats d’une étude de manière à attirer les médias de masse.