Dans quelle mesure le Bitcoin d’El Salvador est-il sécurisé ?

En bref

  • Le président du Salvador se vante d’avoir acheté du Bitcoin pour le pays sur son téléphone.
  • Il a donné peu de détails sur l’endroit où il l’achète ou sur la manière dont le Bitcoin du pays est sécurisé.

Le Salvador est entré dans l’histoire l’automne dernier en devenant le premier pays à accepter Bitcoin comme cours légal. Depuis lors, le président coiffé d’une casquette, Nayeb Bukele, s’est vanté d’avoir acheté plus de 1 000 BTC pour le Trésor salvadorien et de tout faire sur son téléphone.

Bukele est grand Bitcoin l’expérience peut être considérée comme innovante, téméraire ou les deux – il est trop tôt pour le dire avec certitude. Mais un manque plus large de transparence entourant les pratiques comptables et de cybersécurité du pays peut alarmer tant les Salvadoriens que les investisseurs étrangers.

Mettre Bitcoin sur les livres du gouvernement

Puisqu’aucun autre gouvernement ne reconnaît Bitcoin en tant que cours légal, El Salvador est sur un nouveau territoire en matière de gestion de la monnaie numérique. Mais là sont meilleures pratiques que les gouvernements peuvent utiliser lorsqu’il s’agit de stocker et de rendre compte des finances de la nation.

La Réserve fédérale des États-Unis, par exemple, documents les avoirs de réserve qu’il détient chaque mois. Ces registres couvrent non seulement les devises étrangères, mais également les actifs physiques comme l’or.

Les registres de la Fed indiquent où ces actifs sont détenus, ainsi que les actifs qu’elle détient qui ne lui appartiennent pas techniquement. Par exemple, sous «stock d’or», la Fed note que l’or détenu «sous réserve» dans les banques de la Réserve fédérale pour des «comptes étrangers et internationaux» n’est pas inclus dans ses décomptes mensuels.

« C’est un exercice comptable, et quelque chose que vous pouvez vérifier. C’est le bilan de la banque centrale, et les états financiers vous diront exactement quels sont les actifs de la banque centrale et, dans la plupart des cas, où ils sont détenus », a déclaré Steve Hanke, professeur d’économie appliquée à l’Université John Hopkins. Décrypter. « C’est une chose très simple, à la vanille. Il n’y a pas de grand secret là-dedans.

Pourtant, en ce qui concerne le Bitcoin d’El Salvador, il n’y a pas une telle transparence ou une telle comptabilité publique.

Bukele a déclaré avoir acheté plus de 1 000 BTC, bien que l’on ne sache pas où ces fonds sont stockés. Le bureau de presse de Bukele n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur cette histoire.

Pour l’instant, les Salvadoriens – qui ont le droit, en théorie, de savoir ce que le gouvernement fait de leur richesse collective – ne peuvent que deviner ce que Bukele fait avec le Bitcoin qu’il prétend acquérir.

Les avoirs en bitcoins d’El Salvador

Alors que Bukele aime les annonces éclaboussantes sur Twitter concernant l’achat de la trempette, il a refusé de fournir des réponses à les questions les plus élémentaires entourant la gestion du Trésor par son gouvernement.

« Il y a tellement de choses qui ne sont pas divulguées. Par exemple, qui détient les clés privées de ces Bitcoins ? » Nolva Serrano, responsable des opérations chez le fournisseur de portefeuille crypto BlockBank, a précédemment déclaré Décrypter.

« De plus, quels sont les critères pour dire, ‘Oh, aujourd’hui, nous allons acheter plus de Bitcoin, ou nous allons attendre le mois prochain.’ Nous ne le savons pas », a-t-elle ajouté.

En fait, bien que Bukele ait tweeté qu’il achète du Bitcoin avec son téléphone, même cela reste un point de débat au Salvador. Une récente Bulletin d’information a suggéré que, alors que le président pourrait se vanter sur Twitter d’avoir acheté du Bitcoin sur son téléphone, il compte sur des personnes basées aux États-Unis pour effectuer les transactions.

Ce comportement et ce manque de transparence peuvent être frustrants pour certains Salvadoriens, mais ils peuvent aussi avoir des conséquences négatives sur les perspectives économiques du pays.

Les investisseurs étrangers, par exemple, sont devenus plus réticents à faire des affaires avec la première nation Bitcoin au monde. Le comportement de Bukele a placé le pays dans une position difficile lorsqu’il s’agit de vendre des obligations et d’accéder aux marchés internationaux du crédit.

C’est un problème pour un pays comme El Salvador, qui cherche à refinancer pour 800 millions de dollars d’obligations qui doivent arriver à échéance en janvier 2023.

« Je ne sais pas qui va acheter ces obligations, mais ce n’est certainement pas nous », a déclaré Kevin Daly, gestionnaire de fonds chez Aberdeen Standard Investments. Financial Times en novembre de l’année dernière.

Ce ne sont pas seulement les entreprises d’investissement qui s’inquiètent de l’impact de Bitcoin sur les perspectives de crédit souverain d’El Salvador, mais aussi les agences de notation.

En janvier 2022, Moody’s Jaime Reusche suggéré que les avoirs en Bitcoin d’El Salvador ne constituent pas une menace pour les obligations financières du gouvernement encore– mais cela peut changer.

« S’il devient beaucoup plus élevé, cela représente un risque encore plus grand pour la capacité de remboursement et le profil fiscal de l’émetteur », a déclaré Reusche à l’époque.

Le style de gestion de la boîte noire de Bukele signifie que les investisseurs ne peuvent que deviner l’état exact des finances d’El Salvadore.

« Il pourrait voler le Trésor »

Les questions sans réponse concernant les avoirs en Bitcoin d’El Salvador ont clairement des implications financières ou politiques, notamment des inquiétudes croissantes concernant les pires scénarios.

« Il pourrait voler le Trésor… c’est un extrême, et il n’y a aucune preuve de cela, mais il n’y a aucune preuve de quoi que ce soit », a ajouté Hanke, spéculant sur un scénario hypothétique et désastreux face au Salvador.

Le manque de transparence du gouvernement a également des répercussions sur la sécurité.

Selon les recherches de la plateforme d’analyse blockchain Analyse en chaînecrypto portefeuilles sont de plus en plus ciblés par une multitude d’attaques de logiciels malveillants. De tels logiciels malveillants placent les pirates dans des positions leur permettant de vider les avoirs cryptographiques de la victime.

Dans le même temps, les échanges centralisés, comme ceux que Bukele utilise probablement pour acheter du Bitcoin, restent la principale cible des pirates. Alors que la plupart utilisent des mesures de sécurité élaborées, certaines sont plus laxistes, notamment lorsqu’il s’agit de protéger les clients contre le phishing et d’autres formes d’attaque.

Il est bien sûr possible de détenir Bitcoin en toute sécurité, surtout si le propriétaire s’appuie sur des chambres froides ou des dépositaires spécialisés. Et Bukele pourrait bien utiliser de telles mesures. Mais étant donné le manque de transparence de son gouvernement, les Salvadoriens pourraient avoir raison de s’inquiéter que la richesse en Bitcoin de leur pays soit susceptible d’être piratée, détournée ou d’autres malheurs.

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