Comment les actifs numériques font la différence en temps de guerre

Le conflit en cours en Ukraine est devenu un test de résistance pour la cryptographie de nombreuses manières tangibles. Les actifs numériques sont devenus un moyen efficace de soutenir directement les efforts humanitaires, et l’industrie de la cryptographie, malgré une pression énorme, s’est largement révélée être une communauté mature – prête à se conformer aux politiques internationales sans compromettre les principes fondamentaux de la décentralisation.

Mais il y a un autre rôle vital que la crypto a rempli lors de ces événements tragiques : elle devient de plus en plus familière à ceux qui se sont retrouvés coupés des systèmes de paiement qui semblaient autrefois infaillibles.

Les infrastructures financières traditionnelles ne fonctionnent généralement pas bien pendant les affrontements militaires et les crises humanitaires. De l’hyperinflation et des pénuries de liquidités à la destruction des distributeurs automatiques de billets, les crises peuvent perturber la capacité du système bancaire à fonctionner et menacer la masse monétaire de millions d’individus ordinaires.

Cointelegraph s’est entretenu avec certaines des personnes qui ont vécu ces perturbations de première main au cours des premiers jours et des premières semaines de la guerre. Certains d’entre eux ne connaissaient pas grand-chose à la cryptographie et ont dû apprendre rapidement, tandis que d’autres ont eu la chance d’avoir une certaine expérience des actifs numériques sur lesquels ils pouvaient s’appuyer.

Certaines de ces personnes viennent d’Ukraine et ont directement vécu les luttes de la guerre, tandis que d’autres viennent de Russie et ont dû quitter le pays car leur vie ordinaire s’est effondrée du jour au lendemain. Leurs histoires révèlent que lorsque le monde s’effondre, ce sont les gens ordinaires pour qui la crypto fournit la dernière ligne de soutien, pas les élites corrompues.

« Crypto a été créé à l’origine pour qu’aucun gouvernement ou individu ne puisse le contrôler »

Viktoria Fox est une entrepreneure américano-ukrainienne qui est la fondatrice et PDG de Polaris Capital, une société minière de crypto-monnaie. Ses parents ont quitté l’Ukraine pour les États-Unis pendant le tumulte des années 1990 post-soviétiques. Lorsque la guerre a éclaté le 24 février, sa famille américaine a commencé à recevoir des appels téléphoniques inquiets de leurs proches en Ukraine. Alors que les troupes russes avançaient dans le pays, la Banque nationale d’Ukraine a immédiatement arrêté la circulation de tous les titres et limité les retraits d’espèces, créant une frénésie nationale.

Bien que la banque centrale ait affirmé que les systèmes bancaires et financiers sont restés « résilients » après l’invasion russe, les proches de Fox ont raconté une histoire différente du terrain :

« Ce qu’on m’a dit, c’est que les banques sont fermées et que tous les guichets automatiques n’ont plus d’argent liquide. Après deux semaines de guerre, mes proches, comme la plupart des familles, étaient complètement à court d’argent.

Depuis lors, Fox leur a envoyé du Bitcoin (BTC), qui a commencé à fonctionner comme un substitut en espèces pour les vendeurs et les concitoyens – un moyen de payer presque tout, de la nourriture aux taxis. L’oncle de Viktoria a utilisé Bitcoin pour dédommager un chauffeur qui a voyagé six heures pour le conduire de Kharkiv à l’ouest du pays.

D’après l’expérience de Fox, la plupart des Ukrainiens préfèrent effectuer des transactions via des bourses mondiales établies telles que Coinbase et Binance, bien que certains s’appuient également sur les bourses ukrainiennes.

« Je pense qu’il est important de se rappeler que la crypto, en particulier le Bitcoin, a été créée à l’origine pour qu’aucun gouvernement ou individu ne puisse la contrôler », a noté Fox. « Bien qu’il soit tentant de punir les « mauvais » Russes et de récompenser les civils ukrainiens innocents, cela va à l’encontre de l’objectif d’une monnaie ou d’un actif décentralisé. » Elle ne croit pas que le resserrement du contrôle gouvernemental sur la cryptographie aiderait les gens ordinaires pendant cette guerre ou toute guerre future.

« Pour moi, en tant qu’anarchiste, c’était une question de choix idéologique, pas de confort »

Jusqu’à il y a quelques semaines, « Andrey » vivait dans la ville russe de Saint-Pétersbourg, où il est né. Andrey est un développeur front-end et possède une certaine expérience professionnelle avec les plateformes blockchain. « Je ne pourrais probablement pas rédiger de contrat intelligent, mais je sais certainement comment utiliser la cryptographie dans les opérations financières quotidiennes », a-t-il déclaré. « J’ai de l’expérience dans le retrait d’USDT ici et là, et je ne l’ai jamais fait par carte bancaire. Pour moi, en tant qu’anarchiste, c’était une question de choix idéologique, pas de confort.

Alors qu’Andrey se dirigeait vers Berlin le quatrième jour de la guerre, l’intégralité de ses affaires se composait d’un ordinateur portable, d’une paire de t-shirts et d’un portefeuille matériel contenant des pièces stables durement gagnées :

« J’ai dû les utiliser pour acheter des billets d’avion pour voyager à l’intérieur de l’Europe. La dernière chose que j’ai réussi à faire avec ma carte Visa a été de louer un appartement sur Airbnb pendant deux semaines. J’ai eu la chance d’avoir un groupe d’amis en Europe, et maintenant ils m’aident à payer avec des cartes quand c’est nécessaire. Je leur envoie juste les pièces.

À long terme, Andrey a admis qu’il avait encore besoin de fiat pour acheter des produits d’épicerie et d’autres nécessités. Il doit encore apprendre les outils de retrait peer-to-peer disponibles en Europe. Pourtant, il considère la décision d’obtenir un portefeuille matériel pour la cryptographie comme l’une des décisions les plus intelligentes de sa vie. « Ce n’est pas comme si je me préparais à quelque chose comme ça, mais, vous savez, quand on vit sous l’autoritarisme, il vaut mieux être indépendant des banques locales. »

Andrey a admis que le retrait de la crypto dans une nouvelle juridiction pourrait également poser un problème majeur. Il a dit:

« Malgré ma connaissance globale de l’industrie, je suis actuellement dans une position difficile. En Allemagne, des exigences très strictes sont appliquées aux retraits d’espèces, et je cherche toujours les moyens de le faire. »

Il ne s’agit pas seulement de besoins personnels. Andrey est un citoyen russe dont le père est né et a grandi dans le sud de l’Ukraine. Il n’a aucun moyen légal de donner de l’argent pour soutenir l’effort de secours aux civils ukrainiens – un tel acte pourrait être considéré comme une infraction pénale ou même une haute trahison par le gouvernement. Andreï a noté :

« Comme beaucoup d’autres en Russie, j’ai des amis en Ukraine. Certains d’entre eux sont maintenant à Kiev, dormant dans des abris anti-bombes sous le feu de l’artillerie. Mes problèmes ne sont rien comparés aux leurs. Pour les aider, j’ai dû trouver quelqu’un sur le terrain qui accepterait d’échanger mon USDT contre des hryvnias [Ukraine’s currency]. Après m’être assuré que les cartes bancaires de mes amis fonctionnaient, j’ai saisi cette opportunité. La somme n’était pas énorme, mais j’espère que c’était au moins une aide.

« Nous ne pouvions pas recevoir de virements internationaux vers des comptes ukrainiens »

Anna Shakola, originaire de Kiev, a commencé à travailler comme chef de projet NFT chez Cointelegraph en novembre 2021, plusieurs mois avant le déclenchement de la guerre. Elle n’avait pas utilisé la crypto comme moyen de paiement jusqu’au début de la crise : « Honnêtement, je n’avais jamais payé par crypto, sauf pour effectuer des transactions en NFT. J’ai utilisé ces actifs uniquement comme outil d’investissement.

Shakola a dû apprendre rapidement, car pendant les trois premières semaines de la guerre, le système financier fiat était partiellement gelé : « Nous ne pouvions pas recevoir de virements internationaux vers des comptes ukrainiens et avions également des problèmes avec les transferts fiat nationaux. » Après s’être habituée à effectuer des transactions quotidiennes à l’aide de devises numériques, elle a découvert Unchain, un projet caritatif fondé par des militants ukrainiens de la blockchain.

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Unchain a commencé à canaliser les dons vers les civils ukrainiens le 27 février, après qu’un réseau d’échanges crypto-fiat locaux ait soutenu l’initiative. L’étape suivante consistait à émettre des cartes-cadeaux de débit virtuelles appelées « cartes d’aide » en coopération avec Unex Bank et Weld Money, basés à Kiev. Les cartes sont conçues pour aider les familles – mères et enfants – qui n’ont peut-être pas le temps d’apprendre à utiliser la cryptographie au milieu d’une guerre. Unchain accepte les dons en crypto et les convertit en hryvnias du côté du destinataire. Elle prévoit de financer jusqu’à 10 000 Help Cards.

La guerre a sans aucun doute brisé l’ordre économique mondial, et elle est également devenue un test de résistance profond pour l’industrie de la cryptographie. Malgré les soupçons selon lesquels les actifs numériques pourraient saper le régime de sanctions internationales, ils ont émergé fraîchement comme un système de paiement résilient et flexible avec le potentiel d’aider des millions de personnes dans leur journée la plus difficile.

Ce n’est pas un hasard si le gouvernement ukrainien a défendu des mesures qui développeraient son économie numérique après la guerre. Le 16 mars, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a signé une loi visant à établir un cadre juridique permettant au pays d’établir un marché réglementé de la cryptographie. Étant donné la nécessité de reconstruire le pays une fois les hostilités terminées, l’expérience durement acquise de la nation en matière de cryptographie sera probablement essentielle au développement d’une économie numérique florissante.