Comment la routine du tunnel d’avant-match des Suns les desserre

Les Phoenix Suns ont une avance de 3-2 dans leur série de demi-finales de la Conférence Ouest, Dallas entrant dans le match 6 de jeudi alors que la pression monte pour que les Suns clôturent la série de deuxième tour. Phoenix se tournera vers leur culture de vestiaire soigneusement cultivée pour les garder ensemble et lâches.

Tel que rapporté par David McMenamin d’ESPN, les Suns commencent leurs festivités d’avant-match en faisant le clown les uns avec les autres, certains jouant comme leur Iron Man, d’autres agissant comme s’ils étaient au milieu d’un match de football. Il y a même des gestes inspirés de la danse ou des mèmes que les Suns trouvent et magasinent, en espérant qu’un coéquipier l’exécutera dans le tunnel.

Vient ensuite les 15 joueurs des Suns qui accompagnent leurs coéquipiers de 14 manières uniques. Chaque poignée de main affiche autant de mémoire musculaire que les pas éblouissants en euros, les fondus enchaînés et les sauts en arrière qu’ils exécutent peu de temps après.

« Cela le détend un peu », déclare JaVale McGee. « Tout le monde n’a pas besoin d’être sérieux à 100% lorsqu’il entre dans le jeu, mais concentré. Concentré et sérieux sont deux choses différentes.

« Nous sommes le cirque, et nous remballons et déménageons tous les jours », a ajouté Cam Payne. « Parce que c’est le plus grand spectacle sur Terre. »

Une fois tout le plaisir terminé, les Suns se rassemblent autour de leur chef vétéran, Chris Paul, qui a galvanisé les troupes avec un discours ou un message à l’équipe pour les aider à donner le ton de la soirée. L’affichage divertissant du travail d’équipe est devenu une version bienvenue pour les Suns; un spectacle de cirque autoproclamé que McGee est à l’origine.

En tant que triple champion, McGee connaît l’importance de la culture, et donner le ton est tout aussi crucial que la tâche banale de mettre un écran ou de faire la bonne rotation défensive. McGee rappelle aux Suns qu’ils sont des « chiens » et que la « meilleure équipe du monde maternel » a joué un rôle énorme dans la fin de la saison régulière des Suns avec le meilleur record de la NBA.

Les Suns ont également terminé l’année en tant que seule équipe avec un classement parmi les cinq premiers en efficacité offensive et défensive. L’entraîneur Monty Williams a récemment été nommé entraîneur de l’année, Mikal Bridges a terminé deuxième pour le joueur défensif de l’année et Devin Booker a reçu le buzz MVP. Selon McMenamin, le rituel d’avant-match est l’épine dorsale des Suns si performants en équipe et individuellement.

Selon Deandre Ayton, les Suns ont une culture qui ne revient pas trop souvent dans un cadre professionnel.

« Cela ressemble parfois à une équipe universitaire », dit Ayton, « mais nous obtenons tellement d’argent pour ça. »

Paul ajoute: « Je suis dans cette ligue depuis si longtemps que j’ai déjà vu des équipes qui ne font rien [pregame]. Si vous faites partie d’une autre équipe et que vous voyez cela, vous vous dites : ‘Merde, on n’a pas ça’.

« Ce là-bas a en quelque sorte été notre petit espace sacré. »

Lorsque les Suns emmèneront les Mavericks pour le match 6 sur la route, la culture qu’ils ont construite les aidera à rassembler l’énergie nécessaire pour clore cette série de demi-finales et remporter le match pivot de jeudi 6.