Comment la foi et la force de Cynt Marshall la guident

En mars, SLAM met en lumière différentes femmes du jeu qui brisent les barrières, élèvent le jeu et continuent d’autonomiser les autres.

Cynt Marshall a l’habitude de faire l’histoire. Elle l’a fait de très nombreuses fois.

Elle a été la première femme noire présidente de la classe senior de son lycée à Richmond, en Californie ; l’une des premières pom-pom girls noires de l’Université de Californie à Berkeley – où elle a obtenu des diplômes en administration des affaires et en gestion des ressources humaines – et la première présidente afro-américaine de la chambre de commerce de l’État de Caroline du Nord.

« D’habitude, quand je suis le premier, je ne connaître Je suis le premier jusqu’à ce que quelqu’un me le dise », a déclaré Marshall au SLAM. «Je fais juste ce que je fais, ou si quelqu’un s’approche de moi et que cela me convient, nous y allons; comme le travail que j’occupe en ce moment.

En 2018, Marshall est devenue la première femme PDG noire de l’histoire de la NBA lorsqu’elle a rejoint les Dallas Mavericks.

« J’aime dire que Mark Cuban n’était pas en essayant pour faire l’histoire, il essayait de faire une différence. Il n’y a pas pensé… je n’y ai pas pensé. Et puis, quand on m’a dit que j’étais le premier PDG afro-américain d’une équipe de la NBA, je n’y croyais pas vraiment », déclare Marshall. « Je pensais, c’est 2018. Je ne peux pas être le premier. »

Mais elle était et est. Et c’est une position que l’homme de 62 ans a embrassée avec brio, fierté et enthousiasme.

« Cela signifie simplement que nous ouvrons des pistes et c’est une opportunité pour moi de faire un excellent travail, et c’est ce sur quoi je me concentre », déclare Marshall, qui dirige la franchise Dallas Mavericks depuis mars 2018.

En tant que PDG des Mavs, Marshall passe ses journées à gérer les opérations quotidiennes de la franchise détenue par le milliardaire Mark Cuban depuis 2000. Après des séances de stratégie, des apparitions et des réunions, elle se dirigera ensuite vers l’arène de l’équipe. , American Airlines Center, et s’asseoir sur son siège d’honneur, juste derrière le banc de l’équipe. En février, Marshall était là, vêtue de son bleu Mavs, saluant et saluant tout le monde, qu’elle connaît surtout par son nom, 45 minutes avant le dénoncement.

« Mon énergie vient du Seigneur. Le Seigneur me soutient. Vous connaissez la chanson, ‘Cette joie que j’ai, le monde ne me l’a pas donnée?’ Eh bien, c’est pareil avec la force que j’ai. Je me fatigue comme tout le monde », dit Marshall. « Le Seigneur me l’a donné. Surtout après qu’il m’a béni pour surmonter le cancer. Je cours et je ne suis pas encore fatigué, nous avons du travail à faire.

Le succès de Marshall témoigne de sa force et de sa résilience inébranlables – en 2010, on lui a diagnostiqué un cancer du côlon de stade 3, et cet été marquera onze ans depuis qu’elle a subi une chimiothérapie.

Marshall avait fait la chronique de sa bataille contre le cancer dans un journal, mais à la demande de beaucoup, a décidé d’écrire une autobiographie, qui sortira plus tard cette année.

«C’était sur ma liste de choses à faire; être auteur. La réponse de ma mère quand je lui ai dit que j’avais un cancer était, C’est pour Sa Gloire. Dieu utilisera votre cancer pour raconter une belle histoire à son sujet», se souvient Marshall. « Nous verrons ce que le monde en dira. C’est vraiment pour inspirer les gens. Nous sommes si nombreux à être touchés par le cancer et je veux que les gens sachent ce qu’il y a de bon, de mauvais et de mauvais dans cette histoire. je ne peux pas attendre [people] pour le lire.

Marshall est arrivée chez les Mavs après une carrière de 36 ans chez AT&T, où elle a dirigé l’organisation dans divers rôles tout en améliorant les pratiques de diversité et de culture en milieu de travail. Elle a apporté une vision à Dallas pour qu’elle devienne la norme de la NBA en matière d’inclusion et de diversité, guidée par un ensemble de valeurs spécifiques : caractère, respect, authenticité, équité, travail d’équipe et sécurité, à la fois physiquement et émotionnellement. « Tout ce que nous faisons, tout ce à quoi nous répondons, notre plan d’affaires, tout, tout est basé sur ces ensembles de valeurs. J’aime les gens des Mavs. Nous sommes comme la meilleure organisation sportive de la planète et je travaille avec des gens formidables.

Elle dirige les Mavs et sa propre vie, à travers le prisme de sa foi et un esprit de leadership serviteur. « Je suis appelé à servir les autres et je suis inspiré pour aider les autres. »

En tant que mère de quatre enfants adoptés, Marshall est également présidente de Dallas Casa, une organisation à but non lucratif qui défend les enfants maltraités et négligés. «Je veux que nous nous occupions de sauver les enfants, de les servir et de les placer dans des foyers permanents et sûrs avec des adultes attentionnés. Nous devons sauver ces enfants.

Elle veut que la prochaine génération de jeunes filles et de garçons sache qu’eux aussi peuvent accomplir tout ce qu’ils veulent dans la vie.

« Je veux qu’ils sachent qu’ils doivent faire tout ce qu’ils veulent et la clé est si ils veulent le faire », dit Marshall en réfléchissant au message qu’elle enverrait aux adolescents. « Quand je grandissais, ma mère m’a appris un poème qui dit » Sois le meilleur « . Le message est [that] peu importe ce que vous voulez faire, quelles que soient vos passions, où le Seigneur vous emmène, soyez simplement le meilleur et sachez que vous pouvez tout faire.

« Une fois que vous avez décidé de quoi il s’agit ou que vous avez atterri à cet endroit, alors soyez le meilleur », poursuit Marshall. « Ne vous mettez aucune limite. Pas de limites. »

Son histoire est devenue une source d’inspiration pour beaucoup, y compris Poizon Ivy, le gourou du divertissement interne des Mavs. « En grandissant, mon rêve était d’être la première femme commissaire de la NBA, donc avoir Cynt dans son rôle de première femme PDG noire continue d’affirmer que tout et n’importe quoi est possible », déclare Ivy. « Elle dirige avec un style incomparable, empreint de swag, d’humilité, de confiance, [and] responsabilisation à un niveau extrêmement contagieux.

«Il n’y a pas un moment où je suis dans la communauté sans que je sois félicité de la chance que nous avons de travailler sous sa direction et ses conseils. C’est le genre de leader que j’aspire à être et elle donne l’impression que c’est si facile et sans effort.

Bien qu’elle soit la première femme PDG noire de la NBA, Marshall croit fermement qu’il y aura beaucoup, beaucoup plus de femmes dans les postes de direction du sport. Et elle travaille dur pour que cela se produise.

« Oui, il y en aura d’autres. Nous ne faisons pas notre travail au maximum si ce n’est pas le cas. C’est ce que j’aime dans cette Ligue, en NBA. Nous sommes très concentrés sur la diversité, l’équité et l’inclusion, et très concentrés sur ce pipeline et nous nous assurons que nous élevons les autres et leur donnons ces expériences afin qu’ils réussissent.

« Nous savons que nous sommes mieux ensemble lorsque nous avons un groupe diversifié de personnes autour de la table avec des compétences uniques. »

Lorsqu’elle pense à la force des femmes dans le monde d’aujourd’hui, Marshall imagine un triangle dont chaque côté représente le cœur, les mains et la tête d’une femme.

« Les femmes savent prendre leur cœur, leurs mains et leur tête, tout mettre ensemble et en faire quelque chose de grand. Nous avons de la passion et de la compassion; nous sommes intelligents, résilients, nous savons comment faire un dollar avec 15 cents. Nous sommes très attentionnés.

« Lorsque vous prenez nos mains, notre tête et notre cœur et que nous les utilisons pour travailler ensemble, c’est ce qui vous rend fort », déclare Marshall. « Nous ne comptons pas uniquement sur l’un ou l’autre, nous savons comment les faire travailler ensemble pour de bon. C’est notre force. »


Photos publiées avec l’aimable autorisation des Dallas Mavericks.