Comment la couverture de SLAM presents KICKS Vol. 1 de Kevin Garnett a changé la vie d’un sneaker insider

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« Qu’est-ce qui se passe avec l’élastique ? »

Les gens me le demandent tout le temps. Expliquer que j’en porte un à mon poignet gauche tous les jours depuis le collège est toujours plus gênant que prévu.

Mais c’est là que j’ai vu KG sur la première couverture de KICKS.

« Quoi de neuf, le chien ? » on pouvait lire.

J’avais 13 ans et ce magazine a changé ma vie.

La jeunesse du premier joueur de la Ligue à passer de la prépa à la pro en 20 ans était comprise. KG, âgé de 22 ans, venait tout juste de signer sa toute première chaussure avec Nike, de signer un contrat de 126 millions de dollars qui a provoqué un lock-out et de redéfinir le concept de basket sans position pour une nouvelle génération.

Il représentait l’avenir de la ligue qui évoluait dans une ère post-MJ – et le voir orner la toute première couverture du magazine KICKS, dérivé de SLAM, était tout à fait approprié.

« Kevin a dit qu’il voulait qu’on se souvienne de lui comme du joueur qui s’amusait à chaque fois qu’il entrait sur le terrain », se souvient David Bond, ancien cadre de Nike, à la page 11, à propos de la toute première rencontre de KG avec Swoosh.

J’ai toujours aimé cette citation. Les cerceaux sont amusants. Les baskets sont amusantes. J’ai essayé de garder cette jeunesse avec moi depuis.

Cela fait longtemps, mais l’élastique – qui provient d’une réserve infinie d’élastiques de 3 1/2″ x 1/4″ que je change chaque semaine – m’a toujours rappelé quotidiennement pourquoi je fais ce que je fais. Et je dois remercier KG et SLAM pour cela.

Lorsque le numéro est sorti à l’automne 1998, il n’y avait jamais rien eu de tel.

« Vous pouvez écrire sur les baskets ? » Je me souviens avoir pensé, en lisant sur les baskets.

C’était un tout nouveau territoire, et voir et tenir une extension tangible de cela signifiait tout pour moi. L’équipe de SLAM ne s’en est peut-être même pas rendu compte, mais ce seul numéro a ouvert les portes à ce que les enfants du pays pensaient être possible.

À l’époque, notre conception du « travail dans les baskets » était que travailler à Foot Locker serait cool, du simple fait d’obtenir une réduction. Personne ne savait qu’un monde entier entourant le jeu que nous aimions tous existait en tant que carrière. Qu’il s’agisse de travailler dans l’industrie des baskets pour une marque, dans le domaine de la conception ou du marketing, ou d’écrire sur les joueurs et les paires qui ont fait bouger les choses, le premier numéro de KICKS nous a ouvert les yeux.

De multiples magazines de baskets, des dizaines de blogs centrés sur la chaussure, et apparemment des millions de pages Instagram centrées uniquement sur les baskets – tout cela a suivi.

Le numéro était aussi incroyablement instructif, fournissant à chaque lecteur une base de connaissances sur les chaussures qui allait essentiellement suralimenter la génération d’enfants sautant sur le Niketalk et le Sole Collector des forums au début des années 2000.

C’était une chose de penser que « les Jordans en cuir verni » étaient une chaussure de malade ou d’avoir entendu la légende selon laquelle la Air Jordan XIII était inspirée du surnom de MJ « Black Cat », mais lorsque KICKS est sorti, il y avait une lignée complète de tous les modèles Air Jordan, tous réunis sur une double page.

La dizaine de pages qui suivait était une véritable encyclopédie de « toutes les baskets Nike de tous les temps », comme le promettait la couverture. On y trouve, dans l’ordre, des photos de l’ensemble des 378 modèles Nike commercialisés à ce jour. (Le numéro 278 est le plus grand modèle de cerceau de tous les temps, soit dit en passant. Le modèle suivant, la Air Thrill Flight au numéro 279, a été la première paire de Nikes que j’ai possédée, grâce à mon budget de 40 dollars dans mon enfance).

Plus tard dans le magazine, il y a eu des articles et des entretiens avec des créateurs de baskets – une autre première. Le seul nom de l’industrie que l’on connaissait était celui de Tinker Hatfield, et voici un reportage de trois pages, chacune sur Eric Avar et Aaron Cooper – tous deux chevelus ! Le duo a conçu les silhouettes les plus emblématiques de Nike Basketball dans les années 90 pour des joueurs comme Penny Hardaway, Scottie Pippen, Jason Kidd et Gary Payton.

À la page 87, je me suis retrouvé à regarder non seulement Avar pour la toute première fois, mais aussi les chaussures avec lesquelles je venais de terminer ma saison de basket-ball en septième année – une variante noire et verte des Air Shake NDestrukt de Dennis Rodman que j’avais chopées pour 19,99 dollars chez Ross. (Les couleurs de notre équipe étaient également vertes – c’est donc probablement ma trouvaille préférée de tous les temps).

Les rainures exagérées du croquis d’Avar, ainsi que le Swoosh inversé et le texte  » NIKE  » au-dessus de la fenêtre d’aération du talon, sont autant de détails différents de ceux de la chaussure qui se trouve dans ma chambre, ce qui a éveillé ma curiosité et mon imagination quant à ce que je pourrais découvrir d’autre dans les archives des designs et concepts hypothétiques de Nike.

L’article de Cooper, écrit à la première personne, sur la deuxième chaussure de Pip montre comment la perspicacité et l’implication d’un athlète peuvent changer radicalement la direction d’un design, après que Coop ait admis avoir travaillé sur le premier modèle Air Pippen, plus volumineux, sans beaucoup de contribution de Scottie.

Les caractéristiques et le cadrage de Russ Bengtson ont jeté les bases de la façon dont j’envisageais la lecture du profil d’un designer. J’ai donc commencé à élaborer une feuille de route sur la façon dont je pourrais y parvenir. Quelques années plus tard, je suis devenu le rédacteur en chef des sports du journal de mon lycée. Russ m’a fait remarquer que Nike était situé dans l’Oregon. Je suis donc allé à l’université de l’Oregon, j’ai étudié le magazine à l’école de journalisme et je faisais souvent le trajet vers le nord pour essayer d’établir des contacts à Beaverton.

Depuis mon tout premier article « Focus : Artiste » dans un numéro de 2006 de Sole Collector qui mettait en lumière un talent méconnu du nom de Justin Taylor, aux innombrables interviews de designers que j’ai menées depuis lors avec des personnes comme Jason Petrie, Leo Chang et le reste de l’équipe qui a repris le flambeau chez Nike Basketball, KICKS était le schéma directeur depuis le début.

Chacune des premières fois que j’ai interviewé le célèbre trio Hatfield, Avar et Cooper à la fin des années 2000, je me suis souvenu des pages du premier numéro de KICKS, dix ans plus tôt. Parler à Coop du design de sa Garnett 3, une basket noire et bleue vibrante et décolorée que je portais au lycée, a été un moment inoubliable.

Quelques années après la parution du premier numéro, en 2003, j’ai un souvenir très précis d’un vendredi soir de printemps, vers 4 heures du matin. J’étais à la « Grad Night » de mon lycée, et il y avait un exercice standard auquel tous les étudiants devaient participer.

Un énorme rouleau de papier blanc s’est agité devant nous sur le sol de l’auditorium, et je me souviens qu’un de nos professeurs chaperons a crié « Prenez un Sharpie, et écrivez ce que vous ferez dans 10 ans ! ».

Je n’ai pas hésité une seconde.

« Je vais écrire sur les baskets, pour SLAM », je me suis dit.

Et tout a commencé avec une photo de Kevin Garnett et un élastique.


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Photos via Getty Images.

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