Comment cette saison des Lakers affecte-t-elle l’héritage de LeBron James ?

3 questions brûlantes pour les Lakers de Los Angeles sur le tronçon

LOS ANGELES, CA – 12 DÉCEMBRE: LeBron James # 6 des Los Angeles Lakers réagit après avoir marqué un panier et tiré une faute contre Orlando Magic lors de la première mi-temps au Staples Center le 12 décembre 2021 à Los Angeles, Californie. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. (Photo de Kevork Djansezian/Getty Images)

Avec un curriculum vitae et une liste de réalisations qui l’ont fait participer à la plupart des débats sur GOAT, beaucoup pensent que l’héritage de la star des Lakers de Los Angeles, LeBron James, ne peut être amélioré que par davantage de championnats.

Mais après avoir été discuté comme l’un des favoris du titre pendant l’intersaison, la saison des Lakers est allée de mal en pis à cause d’une myriade de blessures et de problèmes inacceptables sur le terrain.

Comment cette saison des Lakers affecte-t-elle l’héritage de LeBron James ?

Après une défaite fulgurante contre les Phoenix Suns où ils ont cédé 140 points, les aspirations au championnat des Lakers semblent rien de moins qu’une chimère à 29-39 (neuvième de la Conférence Ouest).

Malgré les difficultés des Lakers, LeBron James, en 19 ans et à 37 ans, continue de faire preuve d’excellence alors qu’il affronte Joel Embiid et Giannis Antetokounmpo pour le titre de marqueur de la NBA.

Alors, l’éclat individuel de James améliore-t-il son héritage malgré la forme épouvantable de son équipe? Au cours des quatre derniers matchs, il a récolté deux matchs de 50 points, un triple-double et une performance de 31 points, sept rebonds et six passes décisives en trois quarts contre les Suns.

Dans une équipe dépourvue de talent, notamment avec Anthony Davis blessé, James se démarque comme un pouce endolori. Bien que ses performances aient souvent été époustouflantes, ses chiffres individuels sont gonflés par la médiocrité de ses coéquipiers.

Il ne fait aucun doute qu’il préférerait de loin avoir 25 à 30 points dans des victoires équilibrées par équipe. Les Lakers ne sont tout simplement pas compétitifs à moins qu’il ne produise une performance nucléaire hors du commun.

Mais malgré toute l’admiration que le jeu individuel de James peut mériter, nous devons également reconnaître son rôle en tant que leader des Lakers et en tant que l’un des principaux architectes, sinon le principal, derrière leur alignement inférieur.

Parlant sur Le poste de Lowe après l’échange pour Westbrook, le journaliste ESPN Dave McMenamin discuté de la poussée de James pour Russell Westbrook.

« Mon rapport (est) que LeBron James était certainement en faveur de ce mouvement de Russ par rapport au mouvement de Buddy Hield ».

Peut-être plus évidemment, la défense de James a été médiocre, manquant souvent d’efforts et de leadership. Les Lakers sont 17e au classement défensif, James lui-même se classant dernier pour les joueurs des Lakers avec une moyenne d’au moins 22 minutes par match.

Contre les Suns, il y a eu plusieurs occasions où il a refusé de revenir en transition, laissant ses coéquipiers dans des situations 4 contre 5. Est-ce pour économiser son énergie pour le côté offensif du ballon, ou est-ce un signe du caractère démoralisant de cette équipe des Lakers ? Les deux sont des facteurs, mais aucun n’est une excuse valable.

Bien que nous puissions continuer à être impressionnés par les performances de James, ce n’est pas une saison dont il se souviendra avec émotion. Par conséquent, nous ne devrions pas non plus, cette saison faisant peu pour ajuster radicalement son héritage dans les deux sens.