Collin Morikawa est en tête du 54e trou du Hero World Challenge.

NASSAU, Bahamas – En début de semaine, lors d’une nuit étoilée sur cette île paradisiaque, Collin Morikawa est devenu un homme fiancé, en mettant un diamant au doigt de sa petite amie de longue date, Katherine Zhu.

Dimanche, il peut devenir le numéro 1 mondial.

Pas une mauvaise semaine, en effet.

Avec Zhu qui l’accompagne à chaque étape, Morikawa, malgré quelques difficultés avec son driver, a réalisé un 64 sans bogey, 8 sous la normale, lors du troisième tour de samedi et dormira sur une avance de 5 coups avant le dernier tour du Hero World Challenge à Albany Golf Club. Ses tours de 68-66-64 le placent à 18 sous la normale.

L’historique Morikawa – qui est le seul joueur de l’histoire du golf à avoir gagné différents championnats majeurs pour la première fois – est devenu le premier Américain à remporter la course à Dubaï il y a deux semaines lorsqu’il a réalisé cinq birdies sur ses sept derniers trous pour battre Rory McIlroy et remporter le DP World Tour Championship.

« Je ne fais que reprendre ce qui s’est passé il y a deux semaines à Dubaï », a déclaré Morikawa. « Je suis en train de disséquer mon jeu de manière à comprendre ce que je dois faire régulièrement pour devenir un meilleur joueur et être plus souvent dans la course.

« Le chipping et le putting m’ont permis de me sentir bien pendant les trois tours et je dois continuer à le faire. »

Son plus proche poursuivant est Brooks Koepka, qui a joué 69 pour passer à 13 sous.

Un autre coup derrière Viktor Hovland (67), Patrick Reed (67), Sam Burns (68), Daniel Berger (69) et Tony Finau (70).

Le leader du jour, Bryson DeChambeau, a joué 73 et est à 10 sous.

« J’ai bien joué, pas de quoi s’enthousiasmer », a déclaré Koepka. « J’ai eu quelques ratés coûteux, quelques bons putts qui ne sont pas rentrés. Je me suis un peu relâché ici et là, ce qui m’a coûté cher.

« Je suis cinq fois derrière, donc je dois faire quelque chose. C’est toujours agréable d’être dans le dernier groupe, mais je dois bien jouer. Je dois juste continuer à faire ce que je fais, bien jouer et espérer le meilleur. »

Morikawa, qui a remporté le PGA Championship 2020 lors de son deuxième départ dans un majeur et a remporté le British Open 2021 lors de son deuxième départ sur un parcours de links, est devenu le deuxième plus rapide à devenir numéro 1 avec une victoire dimanche.

Morikawa joue dans son 61est tournoi en tant que professionnel. Le joueur le plus rapide à atteindre la première place est l’hôte du tournoi, Tiger Woods, qui n’a eu besoin que de 21 départs mondiaux en tant que professionnel pour devenir le joueur le mieux classé au monde.

« J’ai juste à sortir et à jouer comme je l’ai fait jusqu’à présent, à être prêt au premier trou et à jouer jusqu’au bout », a déclaré Morikawa à propos du départ avec une grande avance. « Rien ne sera facile demain.

« Je pense que le plan de jeu que j’ai jusqu’à présent, ce n’est pas comme si je jouais follement ou stupidement, je joue selon mes forces et c’est ce à quoi je dois me tenir. Je vais continuer à faire ce que je fais et si je ne me sens pas à l’aise sur un coup de départ, peut-être rejouer, mais dans l’ensemble, je me sens vraiment bien dans le jeu jusqu’à présent. »

Morikawa, qui n’a joué que deux fois avec Koepka (les deux premiers tours de l’U.S. Open 2021 à Torrey Pines), n’a qu’une seule préoccupation avant le tour final.

« J’ai appelé mon entraîneur ce matin, Rick Sessinghaus, et j’ai dit hier que le driver ne fonctionnait pas. J’ai trouvé un petit truc sur le parcours et il ne fonctionnait toujours pas très bien », a-t-il déclaré. « Mais j’ai trouvé quelque chose au 16, juste quelque chose que je peux utiliser pour demain, et tout le reste se sent plutôt bien à partir de là ».

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