5 questions à l’entraîneur-chef des Texas Legends, George Galanopoulos

Photo gracieuseté de Dawson Creative

Le week-end dernier, j’ai eu l’occasion de parler à l’entraîneur-chef des Texas Legends, George Galanopoulos, et de lui poser quelques questions.

J’ai interrogé Galanopoulos, ou « Coach G », principalement sur son expérience en tant qu’entraîneur dans la G League. Mais le parcours de l’entraîneur G pour y arriver est vraiment motivant, en particulier pour ceux qui ont une passion pour le basket-ball.

Le parcours de l’entraîneur-chef George Galanopoulos vers la G League

La passion est exactement ce que Coach G avait. Quand il avait 16 ans, il savait qu’il voulait être entraîneur au niveau professionnel. Alors il a eu raison. À 16 ans, l’entraîneur G a commencé à entraîner des collégiens au niveau AAU. Il a entraîné, développé des joueurs et organisé des camps pendant deux ans.

Après le lycée, Coach G est allé à l’université. Il a fréquenté l’université de l’Indiana tout en gardant ce rêve de devenir entraîneur au niveau professionnel. L’ami de la famille de l’entraîneur G et ancien centre des Chicago Bears, Jerry Fontenot, vivait très près de l’ancien centre d’entraînement des Chicago Bulls. Il a travaillé là-bas pendant l’intersaison et connaissait l’entraîneur de force et de conditionnement des Bulls.

Dans un épisode de « Mental Buckets », l’entraîneur G l’a rappelé comme « demandant une faveur à un ami ».

Juste comme ça, Coach G a fait un stage dans le développement des meilleurs joueurs du monde. Il obtiendrait des rebonds pour les joueurs, jouerait en défense et passerait le pick & roll – tout ce dont les joueurs avaient besoin dans un entraînement sur le terrain, l’entraîneur G le ferait. En tant que fan inconditionnel des Bulls en grandissant, c’était un rêve devenu réalité pour lui.

C’était la première expérience de Coach G au niveau professionnel.

Pourtant, à l’université, l’entraîneur G aspirait à devenir le manager de l’équipe de basket-ball IU. Il a interviewé chaque année où il était là-bas mais n’a obtenu le rôle qu’à sa première année.

Après avoir obtenu son diplôme en 2011, l’entraîneur G a obtenu un poste au Bakersfield Jam en Californie en tant que stagiaire aux opérations de basket-ball. Les Jam étaient une équipe de ce qui était alors la D-League et étaient les filiales de la D-League des Detroit Pistons. L’année suivante, l’entraîneur G était entraîneur de développement des joueurs. À sa troisième année là-bas, il était entraîneur adjoint. Après sa troisième année, les Suns ont acheté le Bakersfield Jam, ont déménagé, ont recruté de nouveaux employés et sont devenus les Northern Arizona Suns.

Après que les Suns aient acheté le Jam, l’entraîneur G s’est retrouvé à la recherche d’un emploi. Il s’est retrouvé en Nouvelle-Zélande en tant qu’entraîneur adjoint et a continué à acquérir de l’expérience au niveau professionnel.

Ensuite, l’entraîneur G a obtenu le poste qu’il recherchait. Il a été embauché au sein de l’équipe de développement des joueurs des Dallas Mavericks en 2015. Un an plus tard, il est devenu entraîneur adjoint de la filiale de la G League des Dallas Mavericks, les Texas Legends. Un an plus tard, il est retourné chez les Mavericks en tant qu’assistant coordinateur vidéo.

Entre ses différentes périodes avec les Mavericks et les Legends, l’entraîneur G a été embauché comme entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine d’Ouganda, poste qu’il occupe toujours.

Enfin, après avoir rebondi dans l’organisation des Mavericks pendant quelques années, l’entraîneur G a atteint son objectif. Il a été embauché comme entraîneur-chef des Texas Legends en 2019.

Et la semaine dernière, Coach G est entré dans l’histoire avec les Legends quand ils ont remporté leur premier match éliminatoire de l’histoire de la franchise.

Coach G est l’un des plus jeunes entraîneurs de la NBA ou de la G League. Il l’a fait et c’était génial d’avoir la chance de lui poser quelques questions sur sa position avec les Texas Legends.

5 questions à George Galanopoulos, entraîneur-chef des Texas Legends

REMARQUE : Les Texas Legends ont ensuite battu le Birmingham Squadron 115 à 100 en quarts de finale de conférence. Cette victoire était la première victoire de l’équipe en séries éliminatoires dans l’histoire de la franchise. Puis, lors des demi-finales de conférence, les Texas Legends ont perdu contre les premières têtes de série Rio Grande Valley Vipers 103 à 120. Cette interview a eu lieu avant ces matchs.

Voici l’entretien :

Q : La G League est considérée comme un lieu de développement. En tant qu’entraîneur, votre objectif principal est-il la victoire ou le développement ? Et comment cela est-il pris en compte dans votre prise de décision sur les remplacements? En temps d’embrayage, jouez-vous un vétéran confirmé ou un joueur débutant ou étudiant en deuxième année qui a besoin d’acquérir plus d’expérience en temps d’embrayage ?

UN: La façon dont je vois le développement par rapport à la victoire est qu’ils sont complémentaires l’un de l’autre. Notre idée du développement est d’essayer chaque jour de construire des habitudes gagnantes durables, afin que ces joueurs puissent construire une longévité dans leur carrière. Ce que nous avons vu, c’est que si les joueurs se développent correctement, dans toutes les facettes d’être un professionnel, alors la victoire est finalement le sous-produit. Il y a beaucoup de jeunes joueurs dans notre ligue, donc il y aura parfois de l’inexpérience à la fin des matchs. Tout cela fait partie du processus de développement.

Q : Une chose que je trouve intéressante, c’est qu’en 2015, vous avez fait un bref passage en Nouvelle-Zélande, et vous êtes également l’entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine d’Ouganda. Quelle est l’histoire derrière l’obtention de ces emplois? Aussi, à quel point le style de jeu de la NBA est-il différent de celui du basket international ?

UN: Je suis allé en Nouvelle-Zélande parce que j’ai eu du mal à décrocher un emploi dans une équipe ici aux États-Unis cette saison-là et j’ai été mis en contact avec un entraîneur qui avait besoin d’un assistant. C’était le bon moment pour pouvoir voyager et découvrir le basket à un niveau différent et dans une partie du monde. J’ai obtenu le poste en Ouganda grâce à un entraîneur dont j’étais l’assistant en G League. Encore une fois, le timing s’est avéré parfait et je suis toujours avec eux cinq ans plus tard. La plus grande différence dans le style de jeu, je pense, est que les règles sont différentes du basket professionnel ici. Il n’y a pas de trois secondes défensives et vous pouvez techniquement garder le but en tapotant le ballon sur le bord. C’est plus un jeu physique aussi. Beaucoup de fautes ne sont pas appelées par rapport à ici.

Q : Entre la NBA et la G League, les joueurs sont constamment appelés, signant des contrats de 10 jours et retournant en G League. Quel est le défi d’entraîner une équipe qui ne passe souvent pas beaucoup de temps ensemble sur le terrain ?

UN: L’objectif principal du coaching d’une liste fluide est la simplicité et la cohérence de vos valeurs fondamentales. Ce sont les choses sur lesquelles vous avez le plus de contrôle qui vous aident à naviguer dans ce changement constant. De plus, un noyau de 4 à 6 joueurs présents pendant la majeure partie de la saison aide beaucoup à se familiariser et à intégrer de nouveaux joueurs.

Q : Les Texas Legends ont officiellement décroché une place en séries éliminatoires. Mais, ils sont toujours à la recherche de leur première victoire en séries éliminatoires de l’histoire de la franchise. L’année dernière, les Legends étaient sur la bonne voie mais se sont retirés de la saison à site unique. À quel point est-il important de donner à cette franchise sa première victoire en séries éliminatoires?

UN: Gagner le premier match éliminatoire de la franchise serait un accomplissement incroyable. Notre objectif n’a jamais été de gagner. Nous travaillons chaque jour pour aider les joueurs à s’améliorer individuellement et en groupe, et les victoires prennent soin d’elles-mêmes. Mais nous avons un groupe de joueurs qui apprécient les habitudes de victoire et de victoire. De plus, les fans ont été incroyables avec nous, donc ce serait formidable pour eux de vivre cela également. Nous allons voir ce qui se passe.

Q : Il ne fait aucun doute que la G League accueille d’énormes talents. Pourtant, il n’a toujours pas la popularité qu’il mérite. Pourquoi les fans dorment-ils dans la G League, comment peuvent-ils s’impliquer davantage et dans quelle mesure est-il important pour les fans de s’impliquer dans leur équipe locale de G League ?

UN: Les sports des ligues mineures, en général, font face à une bataille difficile avec l’engagement des fans par rapport à leurs clubs respectifs des grandes ligues. Cela dépend de la sensibilisation des fans et de leur expérience le jour du match. La G League a fait un travail formidable pour commercialiser la ligue et ses joueurs sur les réseaux sociaux, ainsi que pour la télédiffusion des matchs. Je crois que ça ne fera que s’améliorer à partir d’ici.

Merci beaucoup à l’entraîneur George Galanopoulos pour ces réponses fantastiques. Ce fut un privilège de pouvoir lui parler et de lui poser ces questions. J’encourage tous les fans à soutenir leur équipe locale de G-League et à essayer d’assister aux matchs car le talent y est vraiment remarquable.