5 questions à l’arrière des Oklahoma City Blue Michael Gbinije

Michel Gbinije

CHAPEL HILL, NC – 29 FÉVRIER: Michael Gbinije # 0 de l’Orange de Syracuse en action contre les North Carolina Tar Heels lors de leur match au Dean Smith Center le 29 février 2016 à Chapel Hill, Caroline du Nord. La Caroline du Nord a gagné 75-70. (Photo de Grant Halverson/Getty Images)

Le week-end dernier, j’ai eu l’occasion de parler à Garde bleue d’Oklahoma City Michael Gbinije et lui poser quelques questions.

5 questions à l’arrière des Oklahoma City Blue Michael Gbinije

Gbinije a grandi à Richmond, en Virginie. Il était un prospect 4 étoiles à la sortie du lycée, de nombreuses écoles puissantes lui offrant des bourses. En 2011, Gbinije s’est engagé avec Duke.

Il n’a pas passé beaucoup de temps sur le terrain lors de sa première année, ne jouant que six minutes par match en dehors du banc. Après sa première année, Gbinije a décidé de transférer à Syracuse. Il a porté une chemise rouge en 2013 et était prêt à partir en 2014. Il a vu son temps de jeu augmenter et était un élément précieux sur le banc, jouant 15 minutes par match.

Gbinije a sauté sa saison junior. Il a récolté en moyenne 12,7 points, 5,0 rebonds, 3,6 passes décisives et 1,9 interceptions en 35 minutes par match sur des intervalles de 46,0/39,2/57,1.

Le garde a continué à s’améliorer au cours de sa saison senior. Il a récolté en moyenne 17,5 points, 4,1 rebonds, 4,3 passes décisives et 1,9 interceptions (dirigé par l’ACC) en 38 minutes par match sur des intervalles de 46,1/39,1/66,3. Gbinije a été nommé dans la deuxième équipe All-ACC et dans la deuxième équipe All-ACC All-Defense.

Cette même saison, Syracuse a été sélectionné comme tête de série 10 dans le tournoi NCAA. Dans la grande danse, Syracuse a fait une course impeccable jusqu’au Final Four, devenant la quatrième tête de série à deux chiffres à se rendre aussi loin.

L’incroyable saison senior de Michael Gbinije l’a placé sur le radar de nombreuses équipes de la NBA. Sa défense, sa polyvalence et son athlétisme en ont fait une excellente perspective.

Il a été sélectionné avec le 49e choix au total lors du repêchage de la NBA 2016 par les Pistons de Detroit.

Au cours de sa saison recrue, Gbinije a passé la majeure partie de sa saison avec le Grand Rapids Drive (l’affilié de la Pistons G League) et a été annulé pendant l’intersaison.

En 2017, Gbinije a signé avec les Warriors. Il a joué avec les Santa Cruz Warriors (l’affilié de la Warriors G League) pendant deux ans avant de choisir de jouer à l’international avec quelques équipes.

En 2021, Gbinije a été repêché avec le neuvième choix au total lors du repêchage de la NBA G League 2021 par les Iowa Wolves (l’affilié de la Timberwolves G League). Peu de temps après, il a été distribué à l’Oklahoma City Blue (la filiale de l’Oklahoma City Thunder G League), où il joue actuellement.

En 2022 avec les Bleus, Michael Gbinije a récolté en moyenne 4,1 points, 3,5 rebonds, 1,5 passes décisives et 0,5 interceptions en 21 minutes par match. Il a également joué pour l’équipe nationale nigériane.

Voici l’entretien :

Q : Lors de votre dernière saison à Syracuse, l’équipe a fait une « course de Cendrillon » jusqu’au Final Four en tant que tête de série 10. Quelle a été votre expérience de jouer dans la folie de mars, en particulier en tant qu’opprimé constant?

UN: Le tournoi était sans pression pour moi pendant que je jouais. Après avoir découvert que nous faisions le tournoi, c’était comme si nous jouions avec l’argent de la maison, à mon avis. Je pense que le fait de pouvoir jouer gratuitement sans attentes a rendu le jeu plus amusant.

Q : Vous avez joué pour deux des meilleurs entraîneurs du monde, Coach K et Coach Boeheim. Quelle a été votre plus grande leçon à retenir de ces légendes ?

UN: Cette grandeur n’est pas une destination. C’est une habitude. Chaque jour, l’effort et l’attention aux détails étaient nécessaires, surtout dans la pratique. Tous deux étaient compétitifs et ont atteint la grandeur et ont eu des carrières légendaires en raison des habitudes qu’ils avaient. Ce que je retiens le plus, c’est que vivre dans l’instant présent et tout donner ne fera qu’améliorer les choses pour vous à l’avenir.

Q : Il y a des avantages et des inconvénients à jouer à l’étranger. Était-ce une décision difficile de déménager dans un autre pays avec une nouvelle langue et une nouvelle culture pour jouer au basket ? Avez-vous pensé que c’était une décision nécessaire pour faire avancer votre carrière de basketteur?

UN: En ce moment, j’avais l’impression que j’avais besoin de faire l’expérience du basket-ball à l’étranger juste pour cocher la case et voir si cela en valait la peine ou non pour moi. Je dirais que c’était une décision nécessaire pour moi, car non seulement cela m’a donné une nouvelle perspective sur le basket-ball, mais cela m’a donné une autre option quant à l’endroit où je pourrais éventuellement mener ma carrière.

Q : Vous avez 29 ans. Beaucoup voient cet âge et pensent qu’un joueur est dans la dernière moitié de sa carrière professionnelle. Parlez-moi de votre mentalité à l’approche de chaque année dans votre quête pour revenir en NBA.

UN: Oui, c’est dans ma tête. Je ne peux contrôler que ce que je peux contrôler. Pour moi, une partie du voyage consiste à établir de meilleures habitudes et de meilleurs systèmes pour moi-même. J’espère qu’avec de meilleures habitudes et une amélioration de mes façons de faire, mes objectifs et mes aspirations pourront être atteints.

Q : Enfin, je veux parler de votre jeu. Vous êtes fier d’être un joueur défensif d’élite. Pensez-vous que le côté défensif du ballon est la partie la plus forte de votre jeu ? De plus, la NBA G League est un lieu de développement. Quelle partie de votre jeu souhaitez-vous le plus améliorer pendant que vous êtes dans la G League, et comment cette compétence vous aiderait-elle au niveau de la NBA ?

UN: Je suis fier de ma défense. Tirer le meilleur parti de chaque possession, qu’il s’agisse de tirer, de saisir un rebond ou de s’arrêter, je pense que je suis capable de toutes ces choses. Tirer sur les trois balles a également fonctionné pour moi au cours de mes saisons en G League. Être plus à l’aise pour faire des jeux sur rebond et tirer des fautes à la fois défensivement et offensivement fera de moi une meilleure perspective en tant que basketteur également.

Merci beaucoup à Michael Gbinije pour ces réponses fantastiques. J’encourage tous les fans à soutenir leur équipe locale de G League et à essayer d’assister aux matchs car le talent y est vraiment remarquable.